Georgina Chapman joue Tess dans Zach Cregger's Barbarian.

Georgina Chapman joue Tess dans Zach Cregger Barbare.
Photo: Ateliers du 20ème siècle

Barbare est le genre de film qui laisse sans voix, c’est pourquoi tout le monde vous dira d’y aller en sachant le moins possible. Zach Cregger (Les enfants les plus blancs que vous connaissez) réalise à partir de son propre scénario, révélant un talent pour la narration qui marie horriblement l’absurde et le relatable. Une description simple des événements de ce film – qui ne sera pas gâché ici – pourrait ressembler à une farce d’un comédien magistral. Mais Cregger crée régulièrement un sentiment de tension croissante qui entraîne les téléspectateurs dans l’absurdité, leur faisant croire à un scénario extravagant et palpitant. En d’autres termes, ses débuts en tant que cinéaste d’horreur sont Impressionant.

Décrite avec parcimonie, Tess (Georgina Campbell) arrive dans un Airbnb à Detroit pour découvrir qu’il a été réservé en double. Son colocataire surprise Keith (Bill Skarsgård) semble gentil, mais sa présence dérange immédiatement Tess. Keith finit par la charmer pour qu’elle baisse sa garde, mais un étrange réveil réveille ces défenses lorsqu’elle découvre un passage secret creusé dans le sous-sol de sa location.

Le mystère de ce qui se passe exactement dans (et en dessous) cette propriété de location aléatoire est convaincant car Campbell fait un excellent travail pour équilibrer la curiosité de Tess et sa peur de reconnaître que l’explorer est une mauvaise idée. Il y a une impression distincte que Tess a vu un film d’horreur ou deux, et Cregger apporte un côté comique barbelé au dialogue et à la direction que Campbell joue de manière experte, faisant d’elle une protagoniste fantastique à suivre.

La structure agitée du récit de Cregger agit comme une taquinerie ludique et alléchante, alors que les intrigues tombent à des hauteurs de cliffhanger, pour reprendre après de longues tangentes apparemment sans rapport et revenir en territoire familier. C’est une stratégie efficace qui lie l’histoire autour de différents personnages, élargissant le contexte de leurs choix tout en maintenant une emprise sur l’action contemporaine.

C’est dans l’une de ces « digressions » que nous rencontrons AJ (Justin Long), extrêmement scuzzy, qui peut être décrit comme un repoussoir au sens genré de l’auto-préservation de Tess. Barbare a plus à l’esprit qu’une simple valeur de choc – aussi efficace soit-elle pour provoquer un choc – en examinant comment la violence irradie vers l’extérieur, souvent monstrueusement, des hommes qui souhaitent contrôler les femmes et qui rationalisent ensuite leur comportement nuisible et violent. Cregger explore de manière impressionnante ces thèmes dans des scénarios extrêmes et dérangeants sans perdre un côté ludique, ni les traiter avec une insouciance exploitante.

BARBARE | Bande-annonce officielle | Dans les salles le 9 septembre

En fait, c’est surtout dans la mythologie explicative que le film semble un peu mince. Il y a une banalité choquante dans certaines des révélations finales de Barbarian qui éclipse largement le besoin d’explications supplémentaires, mais celle qui vient de toute façon s’avère non seulement simpliste mais presque dédaigneuse. Par conséquent, Cregger propulse le film vers un point culminant qui semble presque trop serré, car ses tentatives de créer continuellement une tension sapent les plans injectés pour donner aux téléspectateurs un moment pour reprendre leur souffle.

Même ainsi, Cregger offre un ajout absolument époustouflant au canon d’horreur. Barbare est un petit film tordu, une descente dans un enfer si douloureusement humain qu’il revient en boucle comme un reflet funhouse. C’est une blague extrêmement sombre racontée par un maître comédien, avec une chute qui est d’autant plus horrible pour les grains de relatabilité et de vérité saupoudrés à l’intérieur. Ce swing bizarre, désordonné et convaincant d’un film peut ne pas fonctionner pour tout le monde, mais son ambition, son audace et sa confiance pure devraient inspirer l’admiration même pour ceux qui ont l’impression que ses parties ne s’emboîtent pas tout à fait.