John Boyega dans Breaking.

John Boyega dans Rupture.
Image: Rue Bleecker

Entrer dans Rupture, il est important de connaître au moins les véritables événements tragiques qui ont inspiré les débuts de réalisateur compatissants, sinon standard, d’Abi Damaris Corbin. Par une journée d’été étouffante en 2017, Brian Brown-Easley, vétéran des Marines âgé de 33 ans, a été tué par balle par les forces de l’ordre après avoir braqué une succursale de Wells Fargo à Atlanta, affirmant qu’il avait une bombe sur lui.

Brown-Easley a clairement indiqué qu’il n’avait pas l’intention de blesser qui que ce soit ou même de voler la banque, mais voulait plutôt attirer l’attention des médias afin de faire prendre conscience de sa situation désastreuse : le département américain des Anciens Combattants lui a en quelque sorte refusé son modeste 892 $. chèque d’invalidité mensuel, un pépin inexplicable et exaspérant qui le mettrait à la rue sans ressources ni options. Comme on pouvait s’y attendre, l’homme dont on se souvient qu’il était poli et composé par les personnes impliquées dans l’épreuve n’avait aucune bombe sur lui. Et comme de nombreuses victimes de force excessive ou de réaction excessive de la police à travers le pays, il était noir.

Dans les premiers instants de Rupture—basé sur un article de journalisme de longue durée intitulé « Ils n’avaient pas à le tuer» qui a été adapté et dramatisé par Corbin et Kwame Kwei-Armah – les co-scénaristes établissent avec sensibilité et économie narrative le monde épouvantable dans lequel habite Easley. Joué avec acuité par John Boyega, la plupart du temps avec une retenue émotionnelle (mais parfois, une ostentation pardonnable), Brian se débrouille à peine dans un motel bon marché, s’appuyant sur des chèques d’invalidité qui le maintiennent à flot. Il ne peut pas conserver un emploi en raison des coups physiques et psychologiques qu’il a subis après avoir servi honorablement au Koweït et en Irak. Une conversation ludique et aimante avec sa précieuse fille Kiah (London Covington) est interrompue lorsque Brian n’a plus de crédit sur son téléphone, le laissant sans travail, sans lien stable avec sa fille et sans véritable maison.

Interprété par un acteur dont la sincérité palpable et l’intensité de l’autocuiseur évoquent un jeune Denzel Washington, le personnage troublé de Boyega entre ensuite dans une banlieue de Wells Fargo, où il s’approche de la sympathique caissière Rosa Diaz (Orange est le nouveau noirest formidable Selenis Leyva) et lui glisse une note qui se lit simplement, « J’ai une bombe. » Directrice de succursale Estel Valérie (l’étonnante et posée Nicole Beharie de 19 juin) détecte les problèmes avant tout le monde, mais bientôt nous sommes enfermés dans la banque car seuls Estel, Rosa et Brian doivent résoudre cette situation impossible. Au fond de lui, Brian sait que ses chances de s’en sortir vivant sont minces. « Il doit être blanc », observe-t-il lorsqu’il entend parler d’un criminel similaire capturé sain et sauf par les autorités. Mais il veut que sa voix soit entendue.

Malheureusement, le contrôle constant de Corbin sur le tempo du film s’affaiblit après l’introduction d’un certain nombre de personnages flambant neufs à l’autre bout d’une ligne téléphonique. Le plus important d’entre eux, un négociateur exigé par Brian, est joué par le regretté grand Michael K. Williams dans son dernier rôle à l’écran. Alors qu’il y a tant de cœur dans les échanges entre hommes, Rupture’s la propulsion narrative est toujours à la traîne, même avec un Après-midi de chien-écosystème adjacent à explorer ; Rupture reste presque obstinément au niveau de la surface dans ses aperçus des personnages, contrairement au classique de Lumet. La pensée agile et la compassion d’Estel, la peur de Valérie, la tâche impossible d’Eli pour faciliter la survie de Brian et l’implication aléatoire des médias demandent tous plus de profondeur. Pendant ce temps, avec Brian, le film s’aventure rarement dans la tête et la vie plus large de cet homme d’une politesse désarmante, qui ne fait jamais une demande sans un s’il vous plaît ou un Merci.

RUPTURE | Bande-annonce officielle | Rue Bleecker

Les exceptions de rafraîchissement se produisent dans une paire de scènes perspicaces. L’un implique un flashback qui met Brian en désaccord avec une bureaucratie antipathique, mettant en lumière le moment où l’homme impuissant développe le besoin de prendre les choses en main. Dans l’autre, Brian prend poliment un message téléphonique pour Rosa, seulement pour s’emporter lorsque le client rappelle – un moment éclairant qui communique plus pleinement sa complexité. Malheureusement, ce qui les entoure est un sentiment de monotonie qui sous-estime la pression extrême à laquelle Brian et ses otages sont confrontés.

Néanmoins, Rupture est un effort noble et profondément sensible qui vise à commémorer un vétéran honorable qui a été abandonné par le pays dysfonctionnel et raciste qu’il a courageusement servi. Mais malgré un casting engagé et une finale bien mise en scène et d’une vérité dévastatrice, Corbin ne parvient pas à sortir cette histoire de son moule prévisible. Tant de détails de cette histoire sont facilement exploitables sur Google que la déception de ce film est que vous ne connaissez jamais mieux Brian Brown-Easley à la fin qu’après la configuration initiale, même si cela vous donne terriblement envie.