En 1966, les Beatles et leur manager, Brian Epstein, entreprennent une tournée en Allemagne de l’Ouest, au Japon et aux Philippines. Après que le groupe ait refusé une invitation à se produire au palais présidentiel de Manille, le ton de la tournée a changé. Le groupe a fait face à d’immenses réactions négatives dans tout le pays et ils sont partis nerveusement. Alors que leur vol décollait, Epstein a déclaré qu’il ne se pardonnerait jamais d’avoir mis le groupe dans cette position.

Les Beatles ont provoqué la colère de nombreuses personnes aux Philippines

Juste avant que les Beatles ne quittent Tokyo pour Manille, ils ont reçu une invitation d’Imelda Marcos, la Première Dame des Philippines. Elle prévoyait d’honorer leurs apparitions dans le pays en accueillant le groupe et deux cents enfants au palais présidentiel. À l’époque, cependant, la politique du groupe était de décliner ce type d’invitations. Leur refus a suscité l’indignation nationale.

Une photo en noir et blanc de John Lennon debout au milieu d’une foule de personnes à l’aéroport des Philippines.
Les Beatles aux Philippines | Bettmann/Contributeur via Getty

« Les concerts se sont bien déroulés, mais au moment où nous sommes rentrés à l’hôtel, c’était partout à la télévision que les Beatles avaient snobé des centaines d’orphelins qui ne se présentaient pas à l’événement de Mme Marcos », a expliqué Peter Brown dans le livre qu’il a co-écrit. écrit avec Steven Gaines, Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’amour : les Beatles dans leurs propres mots. « Brian a proposé d’aller sur Manila TV et de s’excuser pour le malentendu et d’assumer la responsabilité, mais d’une manière ou d’une autre, la diffusion a été interrompue et il n’a pas pu être entendu. »

Alors que la nouvelle se répandait, le personnel de l’hôtel s’est montré froid à leur égard et les policiers ont refusé de les accompagner jusqu’à l’aéroport.

Brian Epstein était en colère contre lui-même à cause de la manière dont les gens s’en prenaient aux Beatles

Malgré les obstacles sur leur chemin, le groupe est arrivé à l’heure à l’aéroport. Là, une foule de gens s’était rassemblée pour crier après le groupe.

« Au-dessus de nous se trouvait un balcon rempli de gens en colère qui brandissaient les poings et criaient : « Beatles, rentrez chez vous ! et crachant sur nous », a déclaré Brown. « Nous n’avons rien dit, nous étions tellement terrifiés. »

Finalement, ils montèrent à bord de l’avion, où tout le monde s’effondra de soulagement. Epstein semblait particulièrement secoué.

« Quand ils nous ont finalement laissé monter dans l’avion, Brian était assis sur un siège côté hublot, transpirant abondamment », se souvient Brown. « ‘Je ne me pardonnerai jamais’, m’a-t-il dit. «J’ai mis les garçons en danger.»

Brian Epstein était toujours triste lorsque les Beatles ont décidé d’arrêter leur tournée

Bien que cette tournée ait été une expérience particulièrement stressante, le groupe a été confronté au chaos partout où il voyageait. Epstein a dû les guider à travers les foules, les catastrophes naturelles et les scandales. Le groupe a été soulagé lorsqu’il a arrêté sa tournée, mais Epstein se sentait perdu.

Une photo en noir et blanc des Beatles posant avec leurs MBE.  Brian Epstein se tient à l'écart.
Les Beatles et Brian Epstein | Archives Cummings/Redferns

« Lors de ce dernier concert à San Francisco, Brian était très triste et presque pathétique », a déclaré Nat Weiss, avocat du groupe, dans un communiqué. Les Beatles : la biographie autorisée par Hunter Davies. «C’était la première fois que je le voyais pathétique. Il dit soudain : « Que dois-je faire maintenant ? Qu’arrive-t-il à ma vie ? C’est ça. Dois-je retourner à l’école et apprendre autre chose ?’

Une fois son moment de découragement passé, il réalisa que le groupe avait encore besoin d’un manager. Il resta avec eux jusqu’à sa mort en 1967.