George Harrison a commencé son voyage spirituel en 1966 après avoir rencontré son gourou musical, Ravi Shankar. Le légendaire joueur de sitar a donné aux Beatles des livres religieux et lui a enseigné de précieuses leçons de musique. Bientôt, George était plongé dans certains des textes hindous les plus célèbres. Ses lectures ont inspiré son écriture. Il a écrit des chansons comme « Within You Without You », qui ont finalement attiré l’attention d’un érudit, le professeur de sanskrit à l’Université de Cambridge, Juan Mascaró. Le traducteur espagnol a ensuite inspiré George pour écrire « The Inner Light ».

George Harrison lors du tournage de 'Magical Mystery Tour' en 1967.

George Harrison lors du tournage de 'Magical Mystery Tour' en 1967.

George Harrisson | Chapman/Daily Express/Hulton Archive/Getty Images

ProfesseurJuan Mascaró a inspiré George Harrison pour écrire « The Inner Light »

George a expliqué ce qui l’a inspiré à écrire « The Inner Light » dans ses mémoires de 1980, Je suis à moi. Tout s’est résumé à un livre quiMascaró l’envoya ainsi qu’un certain passage.

«  » The Inner Light « est vraiment venu de » Within You Without You «  », a écrit George. « Il y avait une émission de David Frost à la télévision sur la méditation – Maharishi Mahesh Yogi a été interviewé sur bande avec John Lennon et moi-même en direct et parmi beaucoup d’autres dans le public étaitJuan Mascaró, professeur de sanskrit à l’université de Cambridge.

« Plus tard, il m’a écrit une lettre disant ‘… il y a quelques jours, deux amis étrangers m’ont donné l’enregistrement de votre chanson ‘Within You Without You’. Je suis très heureux, c’est une chanson émouvante et puisse-t-elle émouvoir les âmes de millions de personnes ; et il y a plus à venir, car vous ne faites que commencer le grand voyage.

« Il m’a aussi envoyé un exemplaire de son livre intitulé Lampes de feu et dans sa lettre il dit ‘…ne serait-il pas intéressant de mettre dans votre musique quelques mots de Tao, par exemple le numéro 48, page 66 de Les lampes.’ Et c’est de là que viennent les mots de « The Inner Light » ; c’est une traduction du Tao Te King.« 

À cette époque, des passages de textes comme le Tao Te King ont trouvé leur chemin dans l’écriture de chansons de George. Lors de l’écriture de « While My Guitar Gently Weeps », George a décidé d’écrire une chanson basée sur la première chose qu’il a vue en ouvrant un livre au hasard. Cela venait de quelque chose qui Je Chingle classique chinois Livre des mutationsparle de.

George a écrit dans ses mémoires que Je Ching semblait reposer sur « le concept oriental selon lequel tout est relatif à tout autrement, par opposition à la vision occidentale selon laquelle les choses ne sont que des coïncidences. Cette idée était dans sa tête quand il a ouvert un livre au hasard et a vu les mots « pleure doucement ».

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George a changé les mots du ‘Poème de Tao Te Ching pour ‘The Inner Light’

Dans Je suis à moiGeorge a expliqué qu’il avait changé les mots du poème pour « éviter les mauvaises interprétations ».

« Dans le poème original, le verset dit : « Sans sortir de ma porte, je peut connaître les voies du ciel.’ Et donc pour éviter toute mauvaise interprétation—et aussi pour rendre la chanson un peu plus longue— J’ai répété cela comme deuxième couplet, mais je l’ai fait : « Sans sortir de ta porte/ Tu peux connaître toutes les choses sur la terre/ Sans regarder par ta fenêtre/ Tu peux connaître les voies du ciel. »

« — pour qu’il inclue tout le monde. La chanson a été écrite spécialement pourJuan Mascaró parce qu’il m’a envoyé le livre et qu’il est un gentil vieillard. C’était sympa, les mots disaient tout.

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George savait pourquoi la chanson n’était pas populaire

George a enregistré « The Inner Light » à Bombay, en Inde. Les instruments joués dans la chanson sont tous indiens, joués par des musiciens indiens. Les Beatles l’ont sorti en face B de « Lady Madonna ». Cependant, George n’ignorait pas la popularité de la chanson.

« Je pense que la chanson est passée inaperçue pour la plupart des gens parce que je m’en sortais un peu en ce qui concerne la musique populaire occidentale, à cette époque. »

À cette époque, les fans et la presse ont repris la nouvelle spiritualité de George. Cependant, beaucoup doutaient de son authenticité. Dans une édition spéciale de Rolling Stone, « Remembering George », Mick Jagger des Rolling Stones a déclaré que la spiritualité de George « ressemblait à une sorte de truc à la mode à l’époque ».

Cependant, George a prouvé que le monde avait tort. Comme l’a écrit Jagger, « c’était plus qu’une fantaisie passagère ».

Récemment, « The Inner Light » a eu une seconde vie.

En 2020, le fils de George, Dhani, a chanté « The Inner Light » dans une nouvelle vidéo sur la chaîne YouTube officielle des Beatles (par Yahoo!). Ensuite, la Material World Foundation de George Harrison a annoncé qu’elle faisait un don de 500 000 $ au Fonds de secours MusiCares COVID-19, Save the Children et Médecins sans frontières (Médecins sans frontières) en réponse à la pandémie de coronavirus.

Ils se sont également engagés à donner un dollar supplémentaire (jusqu’à 100 000 dollars) si les fans soumettaient leurs versions de « The Inner Light » avec le hashtag #innerlight2020 sur les réseaux sociaux.

« Ces paroles chantées par George sont un rappel positif pour nous tous qui sommes isolés, mis en quarantaine ou qui respectent la demande de rester chez nous », a déclaré la veuve de George, Olivia. « Soyons et restons connectés en cette période difficile. Il y a des choses que nous pouvons faire pour vous aider et nous vous invitons à partager votre Lumière Intérieure.

George aurait aimé l’idée. Le défi a répandu les mots qui lui étaient chers.

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