Ed Harris dans Westworld

Ed Harris dans Westworld
Photo: John Johnson/HBO

Des rapports ont déjà commencé à circuler sur les raisons derrière HBO décision d’annuler Westworld Cette fin de semaineet il s’avère que c’était ne passelon tous les témoignages, l’une de ces énigmes narratives élaborées et à plusieurs niveaux que le spectacle aimait tant faire du trafic, mais plus d’un mystère de meurtre d’homme des cavernes: Montrer trop cher, montrer perdre des cotes, montrer se faire frapper par le rock.

Honnêtement, ça semble être ça : dans un monde où Maison du Dragon vient de rassembler près de 30 millions de téléspectateurs par épisode pour HBO avec un budget de 125 millions de dollars, la quatrième saison de Westworld a attiré en moyenne environ 4 millions de téléspectateurs tout en coûtant 35 millions de dollars de plus. HBO aurait attendu le renouvellement de l’émission pour voir si la saison la plus récente a décollé en streaming; quand ce n’était pas le cas, kersplat.

Cela étant dit, il y a au moins une bonne nouvelle pour le casting de la série : HBO apparemment exercé leurs clauses de contrat pay-or-play pour une cinquième saison l’année dernière, avant la saison quatre, ce qui signifie qu’Evan Rachel Wood, Thandiwe Newton et le reste des interprètes de la série seront toujours payés comme si une cinquième saison était en cours, une somme qui s’élèverait à environ 10 millions de dollars. (Ne vous sentez pas aussi mauvais pour les créateurs de séries Lisa Joy et Jonathan Nolan non plus; ils ont récemment signé un accord massif avec Amazon pour créer des émissions comme Le périphérique– bien que cet accord leur ait laissé de la place pour continuer à montrer Westworld à travers une sixième saison alors hypothétique, et maintenant carrément fictive.)

De manière quelque peu surprenante, des sources parlant à plusieurs points de vente ont apparemment affirmé que cette réduction était ne pas un résultat direct du PDG de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, prenant sa tronçonneuse bien-aimée et faisant un peu de hachage, mais un plus simple « Combien recevons-nous pour tout cet argent? » l’évaluation du réseau lui-même. Ce n’est pas pour rien que Westworld lancé comme l’une des émissions les plus chères jamais produites par HBO, avec président du réseau Casey Bloys déclarant à l’époque que le spectacle était un risque majeur. Même si les budgets de la télévision en streaming se poursuivent se gonfler massivement, avec des entreprises aux poches profondes comme Amazon se musclant dans l’espace, payant 160 millions de dollars pour une saison de télévision que la plupart des gens haussé les épaules est un calcul financier assez sauvage.

Cela étant dit, il n’est pas difficile de voir cette décision comme un changement de culture pour HBO, qui semblait souvent opérer avec un état d’esprit «l’argent n’est pas un objet» pour créer une télévision de prestige. (Au moins, avant que Jeff Bezos et ses divers elfes et Harfoots ne se présentent pour démontrer que « l’argent n’est pas un objet » vraiment ressemble.) Ce n’est pas pour rien que Zaslav, lors d’un appel d’investisseurs assez brutal cette semaine, a déclaré que, « La grande expérience de créer quelque chose à tout prix est terminée.

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