En 1963, le manager des Beatles, Brian Epstein, cherchait un éditeur pour les chansons écrites par John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr. Il a opté pour Northern Songs et le groupe a continué à travailler avec eux pendant une grande partie de leur carrière. Alors qu’Harrison a passé des années à ressentir du ressentiment envers la petite participation qu’il détenait dans l’entreprise, ses camarades de groupe ont mis plus de temps à se retourner contre l’éditeur. Lorsque Dick James de Northern Songs a tenté de vendre la société, Lennon et McCartney ont décidé de bloquer cette opération. Malheureusement, la colère de Lennon a fait obstacle à leur tentative.

John Lennon était tellement en colère qu’il a ruiné un accord avec les Beatles

En 1969, James informa les Beatles qu’il prévoyait de vendre Northern Songs à ATV Music. Cet accord priverait la bande de tout contrôle sur son catalogue. Sans surprise, ils n’étaient pas satisfaits de son annonce.

« Je les ai rencontrés quelques jours plus tard, chez Paul à St. John’s Wood », a déclaré James dans le livre. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’amour : les Beatles dans leurs propres mots par Peter Brown et Steven Gaines. « Linda (McCartney) préparait du thé et John était belliqueux. Paul a dit qu’il pensait que, euh, j’avais fait ce que je pensais être le mieux.

Une photo en noir et blanc de John Lennon portant une chemise et une cravate.  Il est assis devant un mur recouvert de papier peint fleuri.
John Lennon | Harry Benson/Express/Getty Images

Lennon et McCartney ont tenté de bloquer cette décision. Les Beatles voulaient acheter eux-mêmes Northern Songs et, pour adoucir l’affaire, ont offert à un représentant d’ATV une place au conseil d’administration. Pendant un moment, il sembla que les choses pourraient tourner en leur faveur. Malheureusement, le caractère de Lennon a eu raison de lui. Lors de la réunion du conseil d’administration, il a annoncé : « Je ne vais pas me laisser baiser par des hommes en costume assis sur leurs gros culs dans la City », a-t-il déclaré (par Le journal des Beatles, tome 1).

Offensés, les investisseurs ont renoncé aux négociations avec le groupe. ATV est devenu propriétaire de Northern Songs et les Beatles ont perdu le contrôle de leur catalogue.

George Harrison était tout aussi bouleversé que son camarade de groupe

Lors d’une autre réunion, Harrison a montré autant de colère que son camarade de groupe. Il sentait déjà qu’il détenait une participation injustement faible dans l’entreprise, écrivant « Only a Northern Song » pour parler de ses reproches. Lorsque James lui a fait part de sa décision de vendre, Harrison est entré en colère.

« En fait, avant (de rencontrer Lennon et McCartney), j’avais eu une réunion chez Apple, à laquelle Neil Aspinall était présent avec, euh, Ringo et George Harrison, et George et moi avons eu des mots très, très forts,  » dit James. «Ils ne doivent jamais se répéter.»

Harrison était tellement en colère qu’on lui a finalement demandé de quitter la réunion.

John Lennon a déclaré qu’il avait essayé d’être moins en colère après avoir quitté les Beatles

Ceux qui connaissaient Lennon connaissaient bien son caractère explosif. Il s’est lancé dans des disputes violentes et a souvent eu recours à la violence dans sa jeunesse. Après la séparation des Beatles, il s’est juré qu’il serait une personne plus pacifique. Il a pris cette décision après que le promoteur Tony King l’ait averti que sa colère pourrait nuire à sa carrière musicale.

« Quand les gens comme toi John, ils vouloir pour acheter vos albums », a déclaré King, selon le livre Aimer John par May Pang. « Lorsqu’ils ne vous aiment pas, qu’ils ont peur de vous ou qu’ils ne comprennent pas d’où vous venez, ils ne veulent pas de vos dossiers chez eux. C’est aussi simple que ça. »

John Lennon porte des lunettes de soleil et un costume.  Il se tient derrière la portière ouverte d'une voiture.
John Lennon | Vinnie Zuffante/Getty Images

Lennon a décidé qu’il devrait se concentrer sur le fait d’être plus agréable.

« Tony a raison », dit-il à Pang. « Être aimé, c’est important. Tout le monde aimait les Beatles, et regardez ce qui s’est passé.