(de gauche à droite) Jacqueline Byers dans le rôle de Sister Ann et Lisa Palfrey dans le rôle de Sister Euphemia dans Prey For The Devil.

(de gauche à droite) Jacqueline Byers comme sœur Ann et Lisa Palfrey comme sœur Euphemia dans Proie pour le diable.
Photo: Porte des Lions

Proie pour le diable est un film possédé non pas par des démons mais par un manque de but. Comme des forces en compétition pour l’âme de ce récit, ses fils thématiques dominants sont en guerre les uns contre les autres, s’entrechoquent dans une tentative d’harmonie mais se traînent à la place alors qu’une histoire porte la chair et l’apparence d’une autre, ne laissant aucune prémisse entièrement intacte dans un film avec la viande dépouillée de ses os. Il y a des lueurs de potentiel partout, mais rien de tout cela ne constitue une histoire satisfaisante en raison d’un montage impitoyable qui brise le peu qu’il pourrait y avoir sur quoi se tenir.

Apparemment, le crochet ici est que, alors que les taux de possession augmentent dans le monde, il y a une école où les prêtres catholiques s’entraînent au rite d’exorcisme en traitant des résidents psychiatriques potentiellement possédés. Entrez sœur Ann (Jacqueline Byers), une religieuse dont la possession de la propre mère l’a inspirée à entrer dans le clergé. Bien que le rite soit réservé uniquement au clergé masculin, le sympathique père Quinn (Colin Salmon) lui permet d’assister à ses cours. Mais lorsqu’un démon particulièrement puissant s’empare de la jeune patiente Natalie (Posy Taylor), l’approche particulièrement empathique d’Ann avec les possédés commence à faire allusion à un avenir plus évolué pour la lutte de l’Église contre le mal.

Cependant, cette bataille fausse-progressive des sexes n’est principalement qu’un décor, une idée sous-explorée qui n’a en fait que très peu à voir avec l’arc de caractère de Sister Ann. Au lieu de cela, Ann’s est une histoire de traumatisme générationnel, où ses rencontres avec le démon qui possédait sa mère ont entraîné des conséquences dans sa vie qui, à leur tour, ont été transmises à d’autres. C’est bien beau, mais Proie pour le diable a du mal à suivre systématiquement cette idée à travers un enchevêtrement de mythologies internes, sans parler d’un récit enlisé par des personnages et des intrigues secondaires sous-développés, ce qui entraîne au mieux des liens ténus entre son voyage et ses thèmes d’empathie médicinale et de récupération après un traumatisme.

C’est au moins en partie le produit d’un montage mercenaire qui réduit le film à 93 minutes. Des camarades de classe nominalement importants, le père Dante (Christian Navarro) et le père Raymond (Nicholas Ralph) sont présentés avec des regards entendus qui font allusion à des relations passées – peut-être mieux établies dans des scènes coupées pour le temps – tandis que le psychologue résident Dr Peters (Virginia Madsen) sert principalement de un mur sur lequel Ann peut rebondir l’exposition de l’histoire de la vie dans un dispositif de cadrage sans enthousiasme. Le film parvient à rester à peine cohérent, en donnant la priorité aux informations nécessaires pour montrer une séquence littérale d’événements connectés, plutôt que de raconter une histoire avec un poids thématique réel ou des personnages qui ont plus à dire que tout ce qui fait avancer cette intrigue.

L’accent a clairement été mis sur la préservation des frayeurs, mais il n’y a rien de particulièrement inspiré dans Proie pour le diablel’interprétation de la possession. Les corps se contorsionnent, la peau se brise, les blasphèmes sont lancés dans des voix déformées et les possédés se téléportent vers des endroits surprenants entre les coupes, généralement modifiés à dessein pour le faire. Le décor le plus unique est un moment où les cheveux de Natalie lui sautent dans la gorge, mais même cela ne porte pas le poids qu’il devrait avoir dans le contexte précipité de la scène. Dans un sens strictement professionnel, le film frappe les rythmes d’horreur appropriés; mais sans la résonance émotionnelle correspondante pour soutenir ces scènes, elles pourraient tout aussi bien être une bobine déconnectée de plans tirés de meilleurs films.

Prey for the Devil (Film 2022) Bande-annonce officielle #2 – Christian Navarro, Jacqueline Byers

Il n’y a même pas une sensation de plaisir involontaire qui peut souvent provenir de films de ce calibre de casse, car son ton mortellement sérieux plante fermement le film dans une réalité qui semble totalement en contradiction avec un décor qui ressemble plus à l’école de Charles Xavier. pour les jeunes surdoués que les salles de l’antiquité catholique. C’est un film qui prend un détour au deuxième acte pour s’enliser dans un bourbier culpabilisant de faire face au viol, à l’avortement et à la grossesse chez les adolescentes, des sujets lourds qui peuvent et devraient certainement être examinés dans le contexte des catholiques aux prises avec leur foi , mais se sentent extrêmement déplacés dans un film qui est clairement plus soucieux de fournir autant de frayeurs bon marché et opportunes que possible.

La chose la plus frustrante à propos Proie pour le diable c’est qu’il semble y avoir un bon film quelque part dans ce patchwork de thèmes et de pastiches. Bien qu’il soit douteux qu’une coupe plus longue et plus étoffée soit bien meilleure – échangeant probablement un rythme serré contre une configuration exhaustive et un gain supplémentaire minimal – cela aurait au moins pu établir un lien plus réfléchi entre l’agitation interne de sœur Ann et son rôle au sein de le monde divisé entre les sexes où elle se positionne. Au lieu de cela, nous nous retrouvons avec un film très sérieux portant la peau trop serrée d’un film beaucoup plus stupide, et la tension est trop lourde à supporter pour la chair.