Meilleur album: Crimes passionnels (1980)

La percée et le meilleur record de Pat Benatar. Travaillant à partir du plan que Mike Chapman a établi avec Dans la chaleur de la nuit, le producteur Keith Olson apporte le raffinement et le muscle qui définissent le son d’AOR à l’aube des années 1980. « Hit Me With Your Best Shot » fournit l’ancre fanfaronnade d’un ensemble fermement ancré dans le courant du rock, mais qui trouve le temps pour une couverture étrangement simplifiée de « Wuthering Heights » de Kate Bush, sa présence servant de contrepoids à la ballade puissante « Hell Is For ». Enfants » : les deux sont la preuve que sous leur apparence de rockeur, Benatar et son partenaire de toujours, le guitariste Neil Giraldo, sont des ventouses pour le mélodrame théâtral.

Mention honorable: Dans la chaleur de la nuit (1979)

Le pionnier du glam, Mike Chapman, s’inspire largement du recueil de chansons qu’il a créé avec Nicky Chinn – il a demandé à Pat Benatar d’enregistrer deux extraits du Smokie oublié, un du Sweet – mais il est assez pointu pour avoir Dans la chaleur de la nuit touche à toutes les tendances album rock de la fin des années 1970. Il persuade Benatar d’enregistrer une coupe de la star de « Hot Child In The City » Nick Gilder, un morceau du projet Alan Parsons et « I Need A Lover », un numéro vantard de John Cougar Mellencamp qui, avec « Heartbreaker », fournit à Pat Benatar avec une direction claire pour la suite de sa carrière.