Images : Télévision du 20e siècle

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Cela ne devrait pas être radical d’aimer vos enfants, mais à la télévision, et surtout dans la comédie, c’est absolument le cas. Homer Simpson n’aime pas ses enfants. Peter Griffin n’aime pas ses enfants. Tout le monde aime Raymondest Raymond n’aimait pas ses enfants. C’est ancré dans l’ADN du père de la sitcom : vous aimer vos enfants, vous subvenez à leurs besoins, vous avez parfois un moment réconfortant lorsque les écrivains se rendent compte qu’ils ont laissé les cordes sensibles non tirées trop longtemps. Mais Comme leur? Vous appréciez vraiment leur compagnie ? Ce n’est tout simplement pas fait.

Et c’est ce qui fait Les hamburgers de Bob‘ Bob Belcher, de retour cette semaine pour sa 13e saison sur Fox, le plus grand papa de sitcom à la télé.

Il n’a pas commencé de cette façon, certes. C’est un gars qui, dans son toute première apparition, Grouses (dans la voix magnifiquement grincheuse de H. Jon Benjamin) que « Vous êtes tous mes enfants, et je vous aime, mais vous êtes terrible dans ce que vous faites. » Pendant la majeure partie de la première saison de l’émission, faible par rapport à la comparaison, Bob est souvent le père stéréotypé de la sitcom : le gars qui dit constamment à ses enfants d’arrêter de s’amuser et de se remettre au travail, menaçant à profusion et ne plaisantant qu’occasionnellement avec Gene (Eugene Mirman ), Tina (Dan Mintz) et Louise (Kristen Schaal) et leurs diverses impulsions bizarres.

Mais les premiers signes de fissures se formant dans l’extérieur grincheux et moustachu de Bob sont apparus assez rapidement, dès la première saison. “Spaghetti Western Et Boulettes De Viande.” C’est l’épisode qui établit que lui et Louise – l’enfant Belcher qui partage le plus la vision du monde sarcastique mais secrètement douce de son père – ont un rendez-vous permanent pour jouer à « Burn Unit », un jeu où ils parcourent les chaînes de télévision et se moquent de tout ce qu’ils voir. C’est l’un des premiers signes de l’émission que Bob apprécie ses enfants, pas seulement en tant qu’enfants (ou travail conjoint bon marché), mais en tant que personnes avec qui il aime vraiment passer du temps.

Cette véritable affection est une arme de comédie peu orthodoxe, qui a toujours été présente dans le carquois du créateur de la série Loren Bouchard. Elle remonte au moins à Dr Katz, thérapeute professionnel, le premier concert crédité de Bouchard en tant qu’écrivain, où la relation entre le personnage principal de Jonathan Katz et son fils, Ben (Benjamin, encore une fois) était autant « deux colocataires qui se font craquer » que quelque chose de plus filial. (Une autre marque de fabrique de Bouchard : des personnages qui rient réellement des blagues des autres.) La nouvelle idée selon laquelle les parents et les enfants pourraient en fait être amis était encore plus importante chez Bouchard et Brendon Small. Films à la maisonoù le jeune cinéaste Brendon et sa maman Paula (Paula Poundstone dans la première saison, Janine Ditullio plus tard) ont eu une relation caractérisée par un désir sans fin de faire rire l’autre.

La famille Belcher dans Bob's Burgers

Photo: 20ème Télévision

Les hamburgers de Bob opère dans une réalité (légèrement) plus ancrée que Films à la maison, mais cela a toujours donné à Bob de nombreuses occasions au fil des ans de reconnaître qu’il ne se contente pas de tolérer ses enfants, mais qu’il les apprécie activement. Un autre exemple remarquable (et un autre épisode classique de Bob-Louise) est celui de la saison 3 « Musée Carpe » où, après une résistance symbolique, Bob embrasse pleinement le désir de Louise de se faufiler lors d’une excursion ennuyeuse, les deux s’amusant même alors que des problèmes inévitables éclatent. (C’est aussi l’épisode qui présente à l’ensemble de la série le Rudy Regular Sized joyeusement asthmatique de Brian Huskey, un personnage dont la grandeur manifeste dépasse malheureusement le cadre de cet essai.) « Carpe Museum » établit que Bob n’a pas besoin d’être une figure d’autorité travailler comme papa; dans la logique de l’univers de la série, il y aura toujours quelques Type M. Frond prêt à infliger des punitions. Faire en sorte que Bob agisse à la place comme l’allié discret et profondément amusé de ses enfants est infiniment plus amusant que de faire en sorte que Benjamin trouve une autre centaine de façons de crier « Arrête ça! »

(Sur le thème de Benjamin : je note ceci avec une certaine régularité dans mon Archer Commentairesmais – malgré tout ce qu’il a tendance à jouer des connards grincheux – il n’y a vraiment personne dans le jeu de doublage mieux à exprimer plaisir à quelque chose. La joie de Bob, dans ces occasions où le monde ne conspire pas pour la supprimer, est vraiment une chose de beauté.)

Même au-delà de son lien avec Louise, cependant, Bob adore tout simplement ses enfants, qu’il cuisine avec Gene, qu’il se livre aux diverses obsessions équines de Tina ou qu’il assume simplement un rôle de soutien dans leurs efforts pour organiser un spectacle sur glace pour gagner. la miséricorde d’un père Noël acariâtre du centre commercial. Les enfants l’ennuient encore parfois, bien sûr. Il doit parfois être la voix qui leur dit de le couper. Mais ils le font aussi rire plus que tout autre père de sitcom de mémoire.

Louise demande la viande de hamburger gâtée de Bob | Saison 7 Ép. 15 | LES BURGERS DE BOB

C’est aussi un processus évolutif. Au fur et à mesure que la série a progressé au cours de ses 11 dernières années d’antenne, Bob a dit oui à de plus en plus de choses, pour le simple fait qu’il n’y a pas de raison particulièrement bonne pour lui de dire non. (Au-delà des restrictions sur la façon dont les comédies familiales télévisées sont « censées » fonctionner.) En même temps, l’émission nous a donné de plus en plus d’aperçus de sa propre bizarrerie intérieure : son amour des farces, sa plaisanterie courante d’imprégner toute la nourriture il cuisine avec des petites voix idiotes, sa capacité à se jeter dans des situations absurdes avec une conviction totale. Cela donne non seulement un sens à sa relation avec sa femme, l’uber-hammy Linda (John Roberts), mais cela aide le spectateur à voir comment le spawn de Belcher est le reflet de tous les deux les côtés excentriques de leurs parents. (Même si, en termes pratiques, cela a été principalement fait en faisant en sorte que Bob ressemble davantage aux enfants au fil des ans, plutôt que l’inverse.) Sa paternité découle de leur étrangeté commune et d’une appréciation de leur étrangeté et de leur drôle. , pas malgré ça.

Et donc, levons un verre à Bob Belcher : un papa télé qui dépasse 99 % du peloton par la simple astuce d’aimer ses enfants. Il n’y en a pas beaucoup comme lui; plus c’est dommage.