Avec tout le buzz qui l’entoure Jim Henson, l’homme aux idéesun documentaire très puissant, réalisé par Ron Howardsur l’homme, le mythe, la légende, le visionnaire Jim Henson, désormais diffusé sur Disney+, de nombreux téléspectateurs sautent dans le terrier des œuvres de Jim Henson. Le plus souvent associé à Les Muppets, l’héritage de Henson a en réalité laissé bien plus que des marionnettes. De la narration innovante au développement constant de nouvelles technologies, Henson a toujours été à la pointe, souvent sous-estimé à son époque.

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Qu’il s’agisse d’agir, de réaliser, d’écrire, de produire ou une combinaison des deux, Henson n’a jamais semblé à court d’idées, créant des mondes fantastiques, tels que Thra et The Goblin City, qui vivent encore aujourd’hui dans le cœur des fans du monde entier. Alors que la Jim Henson Company continue d’ouvrir la voie aux marionnettes, à l’animatronique et à l’animation numérique, voici les meilleurs films et émissions de télévision dans lesquels Henson lui-même a participé activement avant son décès.

dix « L’heure Jim Henson » (1989-1993)

Créé par Jim Henson (1989-1993)

Image via NBC

Modelé d’après le Walt Disney présente des spéciaux, L’heure Jim Henson présentait le meilleur de Henson. Commençant souvent par une version modernisée d’une demi-heure de Le spectacle des marionnettesappelé MuppeTélévisionet remplir la seconde moitié de l’heure avec quelque chose qui s’apparente davantage à un film de la semaine, Henson a profité de ce temps pour présenter les nouvelles innovations et idées sur lesquelles son entreprise travaillait.. En tant qu’animateur, Jim est entré dans un plateau généré par ordinateur pour présenter la programmation de cette semaine.

Plus notoirement, ce programme a présenté aux téléspectateurs Waldo C. Graphic, qui allait devenir bien connu sous le nom de Muppet généré par ordinateur dans l’attraction Muppet*Vision 3D des parcs Disney. Cela a également permis à Henson de présenter à davantage de téléspectateurs une autre série de courte durée, Le conteur de Jim Henson, alors qu’il a réutilisé certains de ces épisodes dans cette heure magique. Malheureusement, L’heure Jim Henson n’a duré que 12 épisodes, dont neuf épisodes diffusés sur NBC, deux autres sur Nickelodeon quelques années plus tard, et le dernier épisode n’a jamais vu le jour aux États-Unis.

L’heure Jim Henson

Date de sortie
14 avril 1989

Casting
Jim Henson , Dave Goelz , Steve Whitmire , Kevin Clash , Fran Brill , Brian Henson , Jerry Nelson , Gord Robertson

Genre principal
Comédie

Saisons
1

L’heure Jim Henson n’est actuellement pas disponible en streaming ou à l’achat.

9 « Le film Les Muppets » (1979)

Réalisé par James Frawley

Image via Sony Pictures Entertainment

Célébrant cette année son 45ème anniversaire, Le film des marionnettes était la première sortie sur grand écran des Muppets. Servant d’histoire d’origine sur la façon dont ce groupe bien-aimé de marginaux a appris à se connaître et à travailler ensemble à la recherche de gloire et de fortune, Le film des marionnettes a vu les Muppets devenir célèbres à la fois à l’écran et hors tension. Le film lui-même recevrait deux nominations aux Oscars, tandis que le numéro d’ouverture de la chanson « Rainbow Connection » atteindrait également la 25e place du classement Hot 100 du Billboard.

S’il y a une chose plus emblématique que Kermit The Frog lui-même, c’est son hymne personnel « Rainbow Connection » et c’est l’impact culturel sur le monde. Cette chanson a été conservée par de nombreuses générations comme une couverture de sécurité, permettant aux auditeurs de croire en eux-mêmes et de poursuivre leurs rêves. Pour Kermit, cela l’a motivé à chercher quelque chose de plus dans la vie, laissant ainsi le marais derrière lui. Le film lui-même était le film de marionnettes le plus rentable jusqu’à Les Muppets en 2011, ouvrant la voie à de nombreux films Muppets à venir.

8 « Rue Sésame » (1969 à aujourd’hui)

Créé par Joan Ganz Cooney, Lloyd Morrisett, Jon Stone et Jim Henson

Depuis 1969, Rue de Sesame a révolutionné la télévision éducative pour enfants avec ses sketches, ses marionnettes et son animation. La série a enseigné à d’innombrables enfants l’alphabet, comment compter, les compétences de base en raisonnement et une manière accessible de contextualiser les problèmes mondiaux. C’est l’une des émissions les plus anciennes de tous les temps et de loin l’émission pour enfants la plus appréciée de tous les temps, notamment grâce à sa distribution de personnages drôles, colorés et vibrants. Depuis Gros oiseau à Oscar le grincheux, Ernie à Monstre aux biscuitsces personnages de Muppet ressemblaient davantage à des amis personnels pour chaque spectateur.

N’ayant jamais l’intention de montrer la voie en matière de divertissement familial, ou plus particulièrement de divertissement pour enfants, l’implication de Jim Henson dans Rue de Sesame C’est en fait ce qui a conduit à son succès. S’appuyant auparavant sur des publicités, Rue de Sesame a offert à Henson une assise financière, une reconnaissance accrue et un débouché créatif pour essayer des formes de divertissement plus expérimentales. Le plus célèbre, le Rue de Sesame en comptant les films, dont beaucoup présentaient diverses formes d’animation.

Rue de Sesame

Date de sortie
10 novembre 1969

Genre principal
enfants

Saisons
45

Studio
PBS

Regarder sur Max

7 « Dinosaures » (1991-1994)

Créé par Michael Jacobs et Bob Young

Image via ABC

Quelques années avant la mort de Jim Henson, il a lancé l’idée d’une sitcom sur une famille de dinosaures. Cette idée deviendra finalement la série ABC, Dinosaures. La série suit la famille Sinclair, composée d’Earl (pas la maman), Fran (la mère), de leurs trois enfants, Robbie, Charlene et Baby, et de la mère de Fran, Ethyl. Ces dinosaures anthropomorphes ont fusionné la fantaisie avec la dynamique familiale américaine de manière délicieuse.

Même si Henson n’a pas vécu assez longtemps pour voir la série prendre vie, il profondément impliqué dans le processus de développement jusqu’à ses derniers jours. Et, bien que la série ait continué sans lui, elle a maintenu la narration plus mature et repoussant les limites de Henson, l’épisode final de la série se terminant sur une note sombre plutôt surprenante pour une émission principalement destinée aux enfants. Dinosaures a toujours eu beaucoup de connotations sociales, comme la plupart des choses dans lesquelles Henson était impliqué. C’est la façon dont ces informations ont été transmises qui ont fait que Dinosaures un succès si immédiat, et pourquoi la série semble toujours plus pertinente que jamais après une nouvelle visualisation.

dinosaures

Date de sortie
26 avril 1991

Saisons
4

Regarder sur Disney+

6 « Les Muppets prennent Manhattan » (1984)

Réalisé par Frank Oz

Image via Tri-Star Pictures

Les Muppets prennent Manhattan est le troisième long métrage des Muppets, et retrouve nos talentueux amis essayant de présenter leur émission universitaire à succès, Mélodies de Manhattan, à Broadway. Incapable de trouver un producteur et à court d’argent et d’espoir, Kermit se retrouve abandonné à Manhattan. Eh bien, Miss Piggy reste également secrètement pour garder un œil vigilant sur sa principale pression. Lorsque Kermit apprend qu’un producteur est intéressé par la série, la chasse à l’oie chaotique, mais musicale et humoristique, commence à réunir les Muppets.

Bien que cet article se concentre principalement sur l’importance de Jim Henson, il est important de noter que une grande partie de la vraie magie est venue de toute l’équipe que Henson avait créée autour de lui. Il croyait vraiment aux autres, mettait l’accent sur la collaboration en équipe et créait un environnement où la plupart des idées étaient nourries et cultivées. Les Muppets prennent Manhattan se sent comme le terrain de jeu ultime pour son équipe. Non seulement le film est réalisé par un collaborateur de longue date des Muppet, Franck Oz (dans ce qui serait son premier projet de réalisation solo), mais la scène finale du film marie des personnages des Muppets, au propre comme au figuré, issus de divers univers de Henson.

Les Muppets prennent Manhattan

Date de sortie
13 juillet 1984

Casting
Jim Henson, Frank Oz, Dave Goelz, Steve Whitmire, Richard Hunt, Jerry Nelson, Juliana Donald, Lonny Price

Écrivains
Tom Patchett, Jay Tarses, Frank Oz

Regarder sur Apple TV

5 « Le cristal noir » (1982)

Réalisé par Jim Henson et Frank Oz

Image via Images universelles

Situé au pays de Thra, Le cristal sombre se concentre sur Jen et Kira, deux Gelflings, qui ont pour mission de renverser le cruel et maléfique Skeksis en restaurant un puissant cristal brisé. Ce film de haute fantaisie a mis Jim Henson au défi de créer des personnages plus sombres et plus complexes que jamais, s’aventurer dans le monde de l’animatronique complexe. C’est parce que Le cristal sombre n’était pas seulement une histoire se déroulant dans un monde qui contenait des Muppets, c’était une toute nouvelle façon de raconter une histoire. Lorsque le film est sorti, il était même présenté comme le premier live-action sans aucun être humain. Les marionnettes animatroniques de Skeksis étaient si réalistes et, franchement, terrifiantes, qu’il était difficile de croire qu’elles n’étaient pas de vraies créatures.

C’est dans cette entreprise que Henson a commencé à réaliser son désir d’employer son équipe toute l’année, et donc le travail que l’équipe Henson a créé pour Le cristal sombreet ensuite Labyrinthe, mènera finalement à la création du Creature Shop de Jim Henson. Bien que ce ne soit pas un succès au début, au fil des années Le cristal sombre a gagné un culte et de nombreuses distinctions pour ses contributions au cinéma, à la technologie cinématographique et à la narration. Finalement, cela a conduit Netflix à produire une série préquelle de courte durée, d’une seule saison, intitulée Le Cristal Noir : L’Âge de la Résistance.

4 « Le Muppet Show » (1976-1981)

Créé par Jim Henson

Image via ITV

Connu pour ses sketches comiques, ses numéros musicaux et ses invités célèbres, Le spectacle des marionnettes a été la rampe de lancement de la bibliothèque sans cesse croissante de programmes Muppet qui se poursuit encore aujourd’hui. Plus profond que ça, Le spectacle des marionnettes était un brillant exemple de programmation pour tous les âges qui enseignait des valeurs parallèlement à un divertissement parodique rempli d’insinuations. De « Mahna Mahna », le ver d’oreille le plus accrocheur vivant sans loyer dans l’esprit de nombreux fans, à une confrontation comique entre Milton Berlé et les chahuteurs résidents Statler & Waldorf, il y en avait pour tous les goûts dans cette émission de variétés aux allures de vaudeville.

Jamais destiné à être un programme pour enfants, Le spectacle des marionnettes a eu du mal à trouver un logement aux États-Unis. Henson a produit un épisode pilote en 1974 et 1975 pour ABC, mais aucun des deux n’a avancé et d’autres réseaux ont également rejeté cette idée. Aucun de ces réseaux ne pouvait envisager Le spectacle des marionnettes aussi attrayant pour les adultes. Finalement, un producteur britannique a exprimé son intérêt, Henson a déménagé ses opérations à Londres et Le spectacle des marionnettes est devenu ce qu’il est aujourd’hui.

Le spectacle des marionnettes

Date de sortie
25 septembre 1976

Casting
Jim Henson, Frank Oz, Dave Goelz, Jerry Nelson, Kathryn Mullen, Richard Hunt, Steve Whitmire

Saisons
5

Regarder sur Disney+

3 « Fraggle Rock » (1983-1987)

Créé par Jim Henson

Image via HBO

Vers le bas sur Rocher Fraggle vous retrouverez Gobo, Red, Boober, Wembley et Mokey, des amateurs de radis qui passent leurs journées chanter les chansons les plus entraînantes à travers les hoquets de la vie et danser leurs soucis. Ces Fraggles vivent en harmonie avec les Doozers, qui vivent pour travailler et aiment travailler. Ils sont amis avec Marjory, une poubelle, et ses compagnons ressemblant à des rats auprès desquels ils demandent souvent conseil. Ils cherchent constamment des moyens de se connecter avec les Gorgs, les géants royaux qui vivent à côté et considèrent les Fraggles comme des parasites du jardin, et, en dehors des histoires d’Oncle Travelling Matt, ignorent les créatures idiotes qui vivent dans l’espace. Ces créatures idiotes sont les humains, et l’espace étant le reste de la Terre, une planète qu’ils habitent apparemment aussi.

Rocher Fraggle est le mariage parfait de Rue de Sesame et Le spectacle des marionnettes. Quelque chose pour les enfants un peu trop vieux pour Rue de Sesameet trop jeune pour reconnaître les thèmes plus adultes de Le spectacle des marionnettes. Une série musicale fantastique qui offre une voie accessible pour aborder des sujets plus matures comme la spiritualité, l’identité personnelle, l’environnement, les préjugés et bien plus encore. Cependant, aucun des personnages ne se rend compte qu’ils apprennent des sujets aussi complexes, ce qui donne une douce innocence à la série. Il n’est pas étonnant qu’AppleTV+ ait récemment ordonné un redémarrage de la série, qui en est maintenant à sa deuxième saison, poursuivant ainsi l’héritage et l’idéologie importante avec lesquels Jim Henson a commencé la série originale.

Rocher Fraggle

Saisons
5

Date de sortie
10 janvier 1983

Casting
Jerry Nelson , Dave Goelz , Steve Whitmire , Kathryn Mullen , Karen Prell , Richard Hunt , Gerard Parkes , Patricia Leeper

Créateur(s)
Jim Henson

2 « Labyrinthe » (1986)

Réalisé par Jim Henson

Image via Tri-Star Pictures

Ce qui est devenu l’un des films fantastiques les plus appréciés des années 80 s’est en fait révélé un désastre commercial à sa sortie. À propos d’une adolescente, Sarah (jouée par Jennifer Connelly), qui doit sauver son petit frère, Toby, des griffes du Roi Gobelin (joué par David Bowie) avant qu’il ne soit trop tard, Labyrinthe a également servi de représentation visuelle du voyage de l’adolescence à l’âge adulte. Cependant, même avec une bande-son meurtrière, de charmantes marionnettes et le roi gobelin le plus sexy imaginable, Labyrinthe A peine récupéré le coût de production lors de sa première diffusion, avec un résultat au box-office américain particulièrement décevant. Brian Henson, le fils de Jim, a déclaré plus tard à propos de son père au magazine Life : « Je pense que c’est le moment le plus proche que je l’ai vu se replier sur lui-même et devenir assez déprimé. C’était une période plutôt mauvaise. »

A l’approche de son 40ème anniversaire, Labyrinthe est depuis devenu un film très célèbre dans les espaces de la culture pop. Avec de nouveaux produits constamment développés et des bals masqués inspirés du Labyrinthe organisés chaque année par des fans dans diverses parties du monde. Plus récemment, Criez ! Les studios ont acquis les droits mondiaux de Labyrinthe, commençant leur déploiement avec la sortie du film sur toutes les principales plateformes numériques en février dernier. Si seulement Henson pouvait le voir maintenant.

1 « Le conteur de Jim Henson » (1987)

Créé par Jim Henson

Image via NBC

La série la plus engageante, la moins parlée, fortement sous-estimée et presque entièrement inconnue, en dehors des cercles de superfans de Henson, est Le conteur de Jim Henson. La série a combiné tout ce qu’il y a à aimer chez Henson en une seule série. Une construction de monde expansive, des histoires fantastiques et, bien sûr, des marionnettes ! Chaque épisode explorait un conte populaire européen qui offrait à Henson et à son fréquent concepteur conceptuel, l’artiste Brian Froud, un terrain de jeu plus sombre, plus expérimental et plus mature. En l’espace de quelques instants, non pas de minutes, le conteur (joué par John blessé) et son compagnon canin parlant (exprimé par Brian Henson) a séduit le public.

Toujours animé par la passion et le désir de raconter des histoires de la manière la plus créative, Henson n’a pas déraillé par le manque de succès de la série originale.

Comme beaucoup d’autres projets Henson avant lui, Le conteur de Jim Henson a eu du mal à trouver une distribution et son public. À l’origine, seuls quatre épisodes étaient diffusés aux États-Unis, jusqu’à ce que L’heure Jim Henson a ressuscité quatre autres épisodes, auparavant uniquement vus au Royaume-Uni. Cependant, ce n’est qu’en 1997, sept ans après la mort de Henson, que le dernier épisode, « Les Trois Corbeaux », sera diffusé aux États-Unis, lorsque la série entière sera rediffusée par HBO. Toujours animé par la passion et le désir de raconter des histoires de la manière la plus créative, Henson n’a pas déraillé par le manque de succès de la série originale et a continué à créer une série dérivée axée sur la mythologie grecque. Les deux séries sont des frénésie très faciles pour ceux qui découvrent le monde de Jim Henson en dehors des Muppets, mais la série originale prend le gâteau.

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