Roland Møller (à gauche) et Ben Foster s'affrontent tandis que Sophie Lowe regarde dans Medieval de Petr Jákl.

Roland Møller (à gauche) et Ben Foster s’affrontent sous le regard de Sophie Lowe dans Petr Jákl’s Médiéval.
Photo: L’avenue

Un titre aussi générique que Médiéval est étrangement approprié pour l’épopée historique du scénariste-réalisateur Petr Jákl. C’est le film tchèque le plus cher jamais réalisé, avec un prix annoncé d’environ 23 millions de dollars et un œil explicite pour courtiser un box-office mondial en filmant en anglais avec une distribution internationale qui comprend Ben Foster et Michael Caine. Appelé Jan Žižka en dehors des États-Unis après le commandant militaire réel qu’elle dépeint, cette histoire est si par cœur que son personnage principal pourrait tout aussi bien être entièrement fictif, d’autant plus que Jákl ne parvient pas à souligner pourquoi Žižka est une figure qui mérite d’être décrite.

Jan Žižka finira par prendre de l’importance dans les guerres hussites du début du XVe siècle, tristement célèbre pour ne jamais perdre une bataille, mais Médiéval propose une histoire d’origine pour le commandant, trouvant Žižka (Ben Foster) en 1402 travaillant comme chevalier et mercenaire. Alors que le roi tchèque Wenceslas (Karel Roden) et le roi hongrois Sigismond (Matthew Goode) se disputent le trône du Saint Empire romain germanique, Lord Boresh (Michael Caine) enrôle Žižka pour kidnapper Lady Katherine (Sophie Lowe), la fiancée de l’allié de Sigismond, Lord Rosenburg. (Til Schweiger), espérant que la manœuvre freinera leur soif de pouvoir.

Katherine accepte par la suite les réalités brutales de la guerre auxquelles sont confrontés les gens ordinaires – une épiphanie destinée à transférer son intérêt romantique de Rosenburg à Žižka. Malheureusement, Foster et Lowe ne parviennent pas à cultiver le genre de chimie romantique qui vendrait le voyage émotionnel de Katherine. Foster joue Žižka avec un stoïcisme froid, même quand lui et Katherine sont censés se réchauffer, et Lowe manque de profondeur pour communiquer ce que Katherine voit à Žižka au-delà de son sens aigu de la justice.

À l’inverse, les motivations de Žižka deviennent beaucoup plus personnelles après que le lieutenant de Rosenburg, Torak ( Roland Møller ), ait massacré sa famille en représailles, bien que cela ne développe jamais plus une ligne émotionnelle que de donner à Žižka un adversaire direct à combattre. L’achèvement de son arc est clairement destiné à accomplir son pouvoir en tant que combattant de la liberté et chef des roturiers contre la puissance des armées oppressives. Mais l’histoire de la vengeance ne s’aligne jamais pleinement sur le mythe plus large du film, et ses enjeux émotionnels se sentent finalement mous et mécaniques, maintenus ensemble uniquement par l’obligation de personnages familiers et de tropes d’histoire.

Ceux qui espèrent Game Of Thrones-esque l’intrigue sera également déçue par la description étrangement obtuse du film de la politique européenne médiévale. Il n’est pas clair si Médiéval espère plaire aux passionnés d’histoire inconditionnels, en s’appuyant sur les histoires de Katherine et Žižka pour injecter des rythmes émotionnels, ou il est tout simplement incapable de communiquer les relations qui animent le film. Jákl explique assez clairement que Rosenberg et Sigismund sont censés être les méchants intrigants, mais le «trône» du Saint Empire romain germanique reste un objectif assez abstrait, et l’opposition de Wenceslas semble encore moins claire dans l’intrigue du film. Par conséquent, les conflits centraux du film semblent particulièrement légers et franchement ennuyeux.

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S’il y a un endroit où Médiéval livre la marchandise, c’est dans les décors clairsemés d’action. Bien que leur mise en scène ou leur échelle n’offrent rien de spectaculaire, il y a un niveau de violence sanglante rarement vu en dehors du cinéma d’horreur, car les parties du corps sont réduites en bouillie sanglante. Les batailles démontrent également l’éclat tactique – écrans de fumée et défenses surprises – qui a fait de Žižka un commandant si renommé. Il est dommage que ces séquences se produisent relativement peu souvent, car leur inventivité pourrait rendre le drame humain superficiel presque pardonnable.

Malheureusement, cependant, le film de Jákl est précisément aussi générique que son titre le suggère, et le peu qu’il y a à recommander est enterré sous une montagne d’ennui. Le grand swing de la République tchèque dans le cinéma à succès est bien en deçà de ses ambitions, prenant ce qui aurait pu être une leçon brutale de l’histoire européenne et la réduisant à un bourbier à moitié cuit de tropes creux et de complots ternes. L’ironie de faire de Jan Žižka le personnage principal est qu’il y a apparemment tellement plus dans sa vie qui aurait fait une épopée de guerre plus intéressante. Mais si l’intention était de traiter cette histoire d’origine comme une passerelle vers de nouvelles aventures, Médiéval semble peu susceptible de développer un public avide de la prochaine tranche.