(de gauche à droite) Rahul Kohli et Katie Parker jouent dans Next Exit de Mali Elfman.

(de gauche à droite) Rahul Kohli et Katie Parker jouent dans Mali Elfman’s Prochaine sortie.
Photo: Magnolia

La mortalité humaine et la connaissance collective de notre temps limité sur Terre informent la narration (et certainement la vie) à presque tous les niveaux. Mais si une vie après la mort était scientifiquement confirmée, même si ce n’est pas dans des termes très spécifiques, comment cela pourrait-il changer sa prise de décision ?

Cette notion sous-tend Prochaine sortiequi a fait ses débuts au Tribeca Film Festival de cette année, filtrant un peu de nouilles philosophiques pessimistes à travers une dynamique relationnelle éprouvée, empreinte du genre road trip.

Le premier long métrage d’écriture et de réalisation de Mali Elfman (fille de Danny, cousine de Jenna) se déroule dans un monde où l’existence de fantômes a été confirmée, grâce à des preuves vidéo du Dr Stevensen (une apparition de Karen Gillan, adoptant une vision plus profonde registre parlé clairement destiné à évoquer Elizabeth Holmes). Cette révélation a libéré certaines personnes de la peur de la mort, alors même que le gouvernement et la religion organisée ont du mal à s’adapter au modèle commercial de suicide assisté de la société de Stevensen, Life Beyond.

C’est ce terrain qui lie en fait Rose (Katie Parker) et Teddy (Rahul Kohli), deux New-Yorkais suicidaires dont le découragement à long terme les a amenés à s’inscrire et à se diriger vers l’ouest pour faire partie de la première vague de volontaires dans cette « recherche pionnière ». .” Après s’être rencontrés pour la première fois lors d’une erreur à l’agence de location de voitures, le couple apprend les rendez-vous imminents de l’autre et décide de partager une voiture de location lors d’un trajet à travers le pays jusqu’à San Francisco.

En cours de route, ils croisent un assortiment de personnages, dont le prêtre changeur de pneus Jack (Tongayi Chirisa); John (Tim Griffin), barfly atteint de SSPT ; et l’auto-stoppeur optimiste Karma (Diva Zappa). Les querelles débonnaires (Teddy est bavard et veut faire de son dernier voyage un moment agréable ; Rose est brusque et très business, plus investie dans le maintien d’un bon rythme) cèdent peu à peu la place à une relation plus fonctionnelle. Cela aboutit à des rencontres avec des parties liées à certains de leurs traumatismes respectifs: le père séparé de Teddy, Joe (Marcelo Tubert), et la sœur de Rose Heather (Rose McIver) et son beau-frère Nick (Nico Evers-Swindell). Cependant, l’une de ces interactions aura-t-elle un impact sur leurs dates prévues avec la mort ?

Prochaine sortie se branche sur certains des mêmes questionnements existentiels que Jean-Paul Sartre Sans issue, mais adopte une vision du monde nettement moins sombre. Si le plat à emporter de ce dernier est « L’enfer, c’est les autres », le premier pourrait raisonnablement être décrit comme « Peut-être qu’un autre enfer est un peu meilleur que cet enfer », suivi d’un emoji haussant les épaules.

Il y a eu un certain nombre de ce que l’on pourrait qualifier de projets suicidaires au cours de ce siècle encore jeune, et bien que peu d’entre eux se penchent pleinement et fortement sur la nature complexe de leur sujet (la série Netflix Treize Raisons Pourquoi et de Mark Pellington Je fond avec toi étant sans doute les exceptions les plus notables), Prochaine sortie mérite le mérite d’avoir fondé l’isolement et le désespoir de ses personnages sur une douleur crédible.

Le film ne fait pas de clin d’œil ou ne minimise pas les tentatives passées de ses personnages de se suicider, et si leurs comportements extérieurs ne se présentent pas comme les manifestations «typiques» des dépressifs suicidaires, c’est un répit important et bienvenu par rapport à la façon dont la santé mentale les luttes sont encore trop souvent traitées au pinceau dans des présentations romancées.

Elfman est peut-être un peu aux prises avec la construction du monde, ce qui est certes difficile à réaliser de manière miniature, compte tenu de la vanité du road-movie; les panneaux d’affichage graffitis et quelques inserts de radio parlée semblent quelque peu réducteurs en termes d’esquisse des choses. Prochaine sortie n’est clairement pas intéressé à prendre position sur la moralité des choix de Teddy et Rose (ou à ce que les joueurs de bits hachent leurs opinions contrastées), ce qui est bien. Mais on a également l’impression qu’il n’a pas grand-chose à dire sur la confirmation de l’au-delà.

Les téléspectateurs qui recherchent des réponses définies de manière plus rigide sur cet élément de l’intrigue (ou même sur ce à quoi Rose et Teddy pourraient s’attendre) seront plus frustrés que ceux qui se contentent de se soumettre à Prochaine sortie comme un road movie décentré avec quelques saupoudrages spéculatifs de science-fiction. Dans cet esprit, peut-être qu’une approche d’étude de personnage encore plus rationalisée aurait mieux fonctionné pour le film.

Pourtant, le scénario d’Elfman est également engageant tout au long. C’est perspicace, de manière discrète, sur la façon dont parfois la seule personne qui peut nous atteindre ou se connecter avec nous est quelqu’un blessé ou à la dérive de la même manière. Si le dégel de sa relation centrale semble prédéterminé, Elfman trouve constamment des moyens de mettre son casting en bonne position pour élever cela. Cela inclut un langage d’auto-évaluation évocateur et parfois déchirant, comme lorsque Rose résume l’inévitabilité jugée de son destin avec une déclaration désinvolte: « J’ai un bouton d’autodestruction dans mon cœur. »

Prochaine sortie – Bande-annonce officielle | Avec Katie Parker, Rahul Kohli

Parker (La hantise de Hill House) et Kohli (iZombie) ont une merveilleuse alchimie. Mais plus que cela, ils sont vraisemblablement investis dans leurs personnages respectifs, qui sont chacun sympathiques à leur manière mais aussi protecteurs de leurs dégâts. Ils ne flirtent pas ou ne cèdent pas à la connexion, jusqu’à une scène d’antagonisme de jeu de rôle dans laquelle Rose incite finalement Teddy à déboucher certains de ses sentiments embouteillés – et, en fait, se méfient toujours les uns des autres après ce moment. Dans le contexte de ce monde, ils se sentent en trois dimensions.

Le package technique modeste mais attrayant du film permet également de le distinguer et de le recommander. Au début du film, Elfman superpose un peu de la conversation de Rose et Teddy sur les paysages. Le directeur de la photographie Azuli Anderson utilise efficacement l’éclairage naturel et réussit à capturer à la fois la mélancolie et le sens des possibilités que les panoramas à ciel ouvert peuvent si souvent évoquer.

En fin de compte, l’évaluation et le plaisir de Prochaine sortie repose moins dans son traitement des éléments les plus conjecturaux de son histoire, et plus dans son rendu sensible et sympathique du désordre quotidien résolument lié à la Terre. En d’autres termes, peut-être que la sortie n’est pas ce que nous devrions rechercher.