Casting de la nuit violente

Nuit violente
Image: Allen Fraser / Images universelles

Les cannes de bonbon sont peut-être douces et rappellent joliment Noël, mais il s’avère qu’elles font un excellent shiv si vous en sucez une de la bonne manière. Ce n’est qu’un des détails délicieux qui font Nuit violentela dernière comédie d’action de Neige morte réalisateur Tommy Wirkola, mérite un voyage au cinéma cette saison des fêtes. Mettant en vedette le curmudgeon résident d’Hollywood, David Harbour, dans le rôle d’un Saint Nick hilarant et hagard, ce film de Noël anti-Noël met en avant sa méchanceté de film B et accorde juste assez d’attention à sa gentillesse plus traditionnelle, résultant en un plaisir pour toute la famille – ou les adultes dans les familles, De toute façon.

Le scénario de Pat Casey et Josh Miller est fort simple : la veille de Noël, une équipe de mercenaires prend un otage d’une famille riche au moment même où le Père Noël livre des cadeaux dans leur enceinte. Abandonné par ses rennes et à court de magie de Noël, ce Père Noël fatigué du monde doit à nouveau croire en lui-même pour rayer les voleurs de sa liste de vilains (et les envoyer de manière délicieusement graphique). C’est une prémisse qui est juste assez intelligente pour fonctionner; bien que trop de gouttes d’aiguille anachroniquement joyeuses pendant des séquences de combat horribles abondent, il y a beaucoup à tirer de la juxtaposition de la famille Esprit de Noël et action et comédie R-rated.

Prenez la séquence de combat qui voit le Père Noël sortir des jouets au hasard de son sac magique à la Mary Poppins, dans l’espoir d’en brandir un comme arme («Jeu vidéo… jeu vidéo… Mourir dur sur Blu-Ray… ») jusqu’à ce qu’il incruste non seulement une étoile ornementale dans l’œil d’un ennemi, mais qu’il branche ses lumières pour que la tête de son adversaire prenne feu. Wirkola est un maître dans la mise en scène de tels gags visuels au milieu de bagarres impeccablement chorégraphiées qui semblent incroyablement désespérées, improvisées et si stupides qu’elles sont intelligentes. Guirlandes, casse-noix, biscuits, glaçons, arbres de Noël – tout ce qui est à portée de main est un jeu équitable pour le saint pécheur de Harbour et les otages qu’il est chargé de sauver.

Alors que regarder le Père Noël balancer un marteau s’avère délicieux (il y a un aperçu trop bref de l’histoire qui le positionne comme un guerrier viking, et pourquoi pas ?), La scène la plus inspirée est celle qui réinvente Seul à la maison avec une cote R. La jeune Trudy précoce de Leah Brady, récemment influencée par ce classique de Noël, met en scène une série croissante de pièges qui surprennent à la fois les téléspectateurs et ses pauvres assaillants. Lors de ma projection, les spectateurs ont réservé à la séquence une standing ovation méritée.

Violent Night – Bande-annonce officielle

Le ratio de rires par minute est si élevé pendant ces scènes de combat que tout entre eux peut ressembler à des accalmies. La comédie dans la violence est plus le point fort de Wirkola que la comédie dans les querelles familiales, et Alex Hassell et Alexis Louder en tant que parents séparés de Trudy apportent peu à cette table. Heureusement, leur fleuret est Beverly D’Angelo dans un rôle pour lequel elle est née, la matriarche fabuleusement profane de la société des Lightstones.

Edi Patterson, Cam Gigandet et Alexander Elliot complètent la famille, chacun plus honteusement méprisable que le précédent (personne ici n’est bon, pour l’amour de Dieu). En tant que chef mercenaire « M. Scrooge », John Leguizamo étend son palmarès de performances de soutien parfaites; en optant pour une véritable menace plutôt que pour jouer les yuks, il établit les enjeux de cette histoire autrement mince. Et Brady est vraiment adorable, le complément parfait de Harbour et du catalyseur pour faire ressortir son inévitable côté doux.

Oserais-je dire qu’il y a un élément perspicace à Nuit violente qui positionne Harbour comme un Père Noël cinématographique pour les âges ? En sirotant des bières lors de son grand soir, notre héros surnomme les enfants d’aujourd’hui « petits junkies » qui apprécient leurs cadeaux pendant de simples instants avant d’en vouloir plus, plus, plus. Il rencontre plus tard une liste de souhaits de Noël qui ne demande que de l’argent. Il y a une comédie évidente dans un joyeux vieux Saint Nick qui boit du whisky au lieu de lait, pisse hors de son traîneau et défonce la tête des méchants, mais Casey et Miller, avec la direction d’équilibrage des genres de Wirkola, ont en fait conçu un intrigant anticapitaliste Noël.

« La liste des méchants ne fait que s’allonger et s’allonger », se lamente-t-il à un moment donné, en réponse à une nouvelle vague de malfaiteurs faisant de cette nuit avant Noël tout sauf calme. Mais il se double d’un instantané de la société humaine en 2022 ; vous ne m’attraperez pas en train de prétendre que le Père Noël n’est pas réel, car je ne veux pas finir sur la liste des vilains. Tout ce que je dis, c’est que s’il est là-haut au pôle Nord maintenant, il n’est pas impossible qu’il ressemble à Harbour dans ce film : anti-avidité, épuisé et cynique comme l’enfer.