Après que Dolly Parton et Porter Waggoner se soient séparés, il s’est tourné vers les médias pour se plaindre d’elle. Waggoner ne voulait pas que Parton quitte sa série, mais il entretenait une relation de travail avec elle en tant que productrice. Quand elle lui a dit qu’elle voulait aller dans une direction différente avec sa musique, il était furieux. Parton a déclaré que voir les choses que Waggoner disait à son sujet lui avait brisé le cœur.

Porter Wagoner a mal parlé de Dolly Parton dans la presse

Alors que Parton s’efforçait d’obtenir un succès plus grand public, elle a bouleversé de nombreux aspects de sa carrière musicale. Elle travaillait avec Waggoner en tant que productrice, mais elle a décidé de produire ses propres disques. Il a pris cela comme une trahison majeure.

« Je ne sais pas pourquoi elle a fait ça », dit-il dans le livre Chariot par Alanna Nash. « Et c’est le problème. Je ne comprends pas pourquoi une personne, quelle que soit son origine et son âme, aurait peur de dire cela à quelqu’un. Parce que je pense que c’est quelque chose que je devrais savoir, pourquoi c’est arrivé. Et jusqu’à présent, je ne sais pas. C’est une chose lourde pour vous de consacrer une grande partie de votre vie à un certain domaine et de consacrer autant de temps et d’énergie à la production de disques, puis tout d’un coup de le voir s’effondrer sans savoir pourquoi.

Une photo en noir et blanc de Dolly Parton et Porter Wagoner debout entre trois hommes.  Waggoner est assis et tient une plaque.
Dolly Parton et Porter Waggoner | Archives de Michael Ochs/Getty Images

Il se plaignait d’avoir sacrifié sa carrière pour travailler sur la sienne. Waggoner ne pensait pas que Parton le remerciait suffisamment pour ses efforts.

« J’ai mis beaucoup d’énergie à rendre ses disques géniaux, et mes propres disques en ont souffert », a-t-il déclaré. « En 1975, j’ai passé 568 heures dans les studios RCA, et 95 % du temps était consacré aux disques de Dolly ou aux duos… Croyez-moi, je lui souhaite bonne chance (mais) si elle est numéro un pendant dix ans, elle ne sera pas heureuse. »

Dolly Parton a dit que cela lui brisait le cœur d’entendre Porter Wagoner parler d’elle comme ça

Waggoner a critiqué Parton dans d’innombrables interviews, ce qui lui a causé énormément de douleur.

« Ce qu’il a dit à mon sujet m’a brisé le cœur, qu’il ne savait pas pourquoi je l’avais quitté, ce qui n’est pas la vérité », a-t-elle déclaré.

Elle ne pensait pas qu’il ait décrit avec précision la raison de leur séparation. Parton pensait qu’il voulait la dépeindre comme le méchant de la situation.

« Porter et moi nous disputions tout le temps. Nous nous battons depuis des années », a-t-elle déclaré. «J’ai essayé de lui dire ce que j’essayais de faire. J’ai essayé de lui raconter mes rêves et mes projets, mais c’était trop délicat. J’ai dû y aller parce que nous ne pouvions pas le partager ensemble parce qu’il ne l’acceptait pas. L’article me donnait l’impression d’avoir fait une chose mauvaise et vicieuse. C’était comme s’il essayait de me faire paraître mauvais et lui bon. Il n’est pas meilleur que moi. Je pense que nous sommes assez égaux.

Elle a dit qu’il savait qu’il valait mieux ne pas dire ces choses

Parton s’est également hérissé de la plainte de Waggoner selon laquelle l’aider avait fini par nuire à sa carrière. Il a choisi de travailler avec elle et elle l’a payé.

« Quand il a dit qu’il avait travaillé en studio pendant toutes ces heures, c’était ce qu’il avait choisi de faire », a-t-elle déclaré. « Il était payé en tant que producteur. J’aimerais penser que je n’étais pas si mauvais, vu la façon dont je sonnais, comme s’il avait dû passer toute sa vie à essayer de me faire sonner suffisamment bien pour être vendu.

Dolly Parton porte une robe blanche et parle dans un microphone.  Porter Wagoner porte un costume bleu et tient un microphone.
Dolly Parton et Porter Waggoner | Ron Davis/Getty Images

Même si elle appréciait les années où ils avaient travaillé ensemble, elle ne pensait pas que la façon dont il la traitait par la suite était juste.

«J’apprécie les choses qu’il a faites pour moi. J’ai mon propre respect et mon admiration pour lui », a-t-elle déclaré. « Mais il sait mieux que de donner l’impression que je viens de partir, qu’il ne savait pas pourquoi. Mes rêves étaient si grands qu’ils se transformaient en cauchemars parce que je n’avais personne pour m’aider à les réaliser.