(de gauche à droite) Mia Isaac et John Cho dans Don't Make Me Go de Hannah Marks.

(de gauche à droite) Mia Isaac et John Cho dans Hannah Marks’ Ne me fais pas partir.
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La plupart des road-movies parlent du voyage, pas de la destination. Ne me fais pas partir est le contraire : Teenage Wally (Mia Isaac) prévient dans la séquence d’ouverture que les téléspectateurs n’aimeront pas la façon dont cela se termine, et même une tournure surprise (que nous ne gâcherons pas) ne détournera pas le film de son cours prédéterminé. Là encore, il n’y a qu’un nombre limité de conclusions logiques à tirer d’une histoire sur la maladie en phase terminale, la monoparentalité et la rébellion des adolescents..

Après avoir souffert de maux de tête récurrents et débilitants, Max (John Cho) reçoit un diagnostic qui ne lui laisse potentiellement qu’un an à vivre. Si opéré, il y a 20 pour cent risque qu’il ne survive pas à la procédure. Alors que ses retrouvailles universitaires se profilent à l’horizon, Max propose que lui et sa fille Wally partent pour l’occasion en voyage à travers le pays de la Californie à la Louisiane, avec l’arrière-pensée de réunir Wally avec sa mère éloignée Nicole (Jen Van Epps), qui les a abandonnés tous les deux plus d’une décennie plus tôt.

Ce genre d’embuscade ne se déroule jamais bien – à l’écran ou dans la vraie vie – mais pour une raison inconnue, Max s’engage uniquement dans ce plan d’action sans plan B, au lieu de choisir un traitement salvateur. Wally le rejoint à contrecœur, après qu’il lui ait promis de la laisser occasionnellement prendre le volant.

«Rechercher un parent qui est parti» et «faire face à une maladie en phase terminale» sont des thèmes qui peuvent facilement dériver vers le cliché s’ils ne sont pas traités de manière réfléchie. La scénariste Vera Herbert, dont les crédits incluent la série télévisée C’est nous, déploie ces raccourcis larmoyants pour susciter des réponses viscérales, mais ne fait rien de particulièrement intéressant, optant pour les résultats les plus évidents. De même, le film n’explore pas la dynamique intrigante entre un père américain d’origine asiatique et une fille métisse. Vous n’avez jamais une idée de leur relation avant qu’ils ne s’embarquent, ou de la façon dont elle évolue pendant (ou à cause de) le voyage, laissant des nuances aux acteurs à fournir.

À cette fin, Isaac est tout à fait crédible en tant qu’adolescent têtu, tandis que la performance de Cho est incohérente. La maladie de Max, par exemple, ne devient pertinente que lorsque le scénario l’exige, au lieu de « maux de tête récurrents et débilitants » exerçant un impact constant sur son comportement. Il y a peu de discussions sur l’impact de la race sur leur relation, et il n’est pas question de grands-parents ou de parents éloignés pour développer ces personnages à partir de personnages en bâton.

Au lieu de cela, le film semble plus investi dans les romances à longue distance respectives de Max et Wally. Bien qu’il soit complètement résigné à une mort imminente, Max veut inexplicablement devenir sérieux avec sa partenaire sexuelle occasionnelle, Annie (Kaya Scodelario), qui ne repousse pas ses ouvertures romantiques même après avoir appris sa maladie en phase terminale. Pendant ce temps, Wally a du mal à définir sa relation avec Glenn (Otis Dhanji), qui l’attire malgré le fait qu’il fantôme ses SMS, la presse d’envoyer des nus et semble toujours accroché à son ex. Le script d’Herbert ne nous dit pas non plus ce qui pousse Max et Wally à demander de l’aide à d’autres personnes, plutôt que l’un à l’autre.

Ne me fais pas partir – Bande-annonce officielle | Première vidéo

Dans Conduire ma voiture, Kafuku et Misaki en apprennent beaucoup sur eux et sur eux-mêmes rien qu’en conduisant autour d’Hiroshima. Au cours de leur voyage à travers le pays, Max et Wally découvrent les secrets de l’autre, mais en apprennent peu sur eux-mêmes. Après avoir passé une période intense à se joindre à la hanche, ils se sont sûrement liés plus étroitement, mais nous ne voyons aucune indication de ce changement, malgré le fait que les différents paysages, peuples et cultures qu’ils vivent ensemble seraient tout à fait propices. à ce genre de découvertes.

La réalisatrice Hannah Marks laisse la Nouvelle-Zélande remplacer les États-Unis, un choix qui devient plus évident lorsque Max et Wally passent autant de temps hors des autoroutes inter-États. Même si le vaste, vérité paysages américains de style récemment vus dans Nomadland et Jockey deviennent leur propre cliché visuel d’art et d’essai, cette touche aurait ajouté plus d’un côté contemplatif ici ici. Mais Marks, une actrice devenue cinéaste, ne possède pas encore un œil cinématographique aiguisé. Nous suggérons que le film appartient à Lifetime au lieu de son distributeur de services de streaming, Prime Video, mais au moins ce réseau savonneux a un point de vue. Même pour un film obsédé dès le départ par sa destination, Ne me fais pas partir prend la plupart du temps une route vers nulle part.