Elliot Page comme Viktor Hargreeves et Emmy Raver-Lampman comme Allison Hargreeves dans The Umbrella Academy

Elliot Page comme Viktor Hargreeves et Emmy Raver-Lampman comme Allison Hargreeves dans L’Académie des Parapluies
Photo: Christos Kalohoridis/Netflix

La plupart des émissions de super-héros se situent quelque part sur le spectre entre « toutes les actions » et « tous les sentiments ». En tant que spectateur, allez-vous bien aux capes-‘n-powers pour les purs smackdowns et la badasserie, ou pour les dilemmes moraux désordonnés et la dynamique relationnelle épineuse? Si vous êtes un aficionado de ce dernier (et que vous avez un seuil élevé pour la merde bizarre), vous êtes probablement déjà un fan de Netflix. L’Académie des Parapluies. L’adaptation par Steve Blackman de la série de bandes dessinées de Gerard Way et Gabriel Bá est une valeur aberrante dans le paysage de plus en plus encombré des super-héros télévisés : au milieu de rebondissements chronométrés, de batailles élégamment surréalistes et d’un ensemble tentaculaire, la série consacre la part du lion de son exécution à le salaire du traumatisme, du ressentiment et de l’amour parmi l’une des familles les plus foutues de la télévision. Oh, et c’est méchamment drôle pour démarrer. Maintenant dans sa troisième saison (et déjà renouvelée pour une quatrième), L’Académie des Parapluies est devenu le plus culte des favoris cultes.

La tradition de l’émission est aussi profonde et sinueuse que le Mississippi, mais voici les bases : en une seule journée en 1989, 43 femmes à travers le monde ont connu des grossesses spontanées, donnant naissance à des enfants surpuissants. L’énigmatique milliardaire Reginald Hargreeves (Colm Feore) en a adopté sept, qu’il a élevés (de manière très traumatisante) pour en faire une équipe de lutte contre la criminalité chez les adolescents. Mais après que l’un d’eux meurt jeune, la famille ad hoc se sépare, pour être réunie à l’âge adulte à l’occasion du suicide de leur père.

Après avoir renversé de justesse une apocalypse de leur propre fabrication au cours de la deuxième saison, le gang se retrouve déplacé dans le temps en 1963 à Dallas, où ils tentent d’empêcher l’assassinat de Kennedy. Dans le saison finale, ils voyagent dans le temps vers un présent qui n’est pas le leur. Reginald a remplacé The Umbrella Academy par The Sparrow Academy, sept (pour la plupart) nouvelles recrues surpuissantes qui sont beaucoup plus disciplinées – et beaucoup plus méchantes – que nos anti-héros bien-aimés.

L’Académie des Parapluies n’avait pas tout à fait compris quel genre de spectacle il voulait être dans son première saison; mais au deuxième volet, la série tournait à plein régime. Blackman & Co. a resserré le complot, et les relations souvent glaciales entre les frères et sœurs (parfois avec un dialogue au niveau du feuilleton) ont cédé la place à une affection chaleureuse et épineuse. L’émission s’est également ancrée dans une dynamique lourde du monde réel, en particulier en ce qui concerne l’histoire d’Allison (Emmy Raver-Lampman), la seule membre noire de The Umbrellas, alors qu’elle se heurtait au racisme dans le sud des États-Unis des années 1960 et rejoignait le mouvement des droits civiques.

La troisième saison continue de se débattre honnêtement avec tout ce que ses sept protagonistes ont vécu dans le passé, du numéro cinq (Aidan Gallagher), un téléporteur de 58 ans pris au piège dans le corps d’une interpolation, à Diego (David Castañeda), un couteau télékinésique -lanceur dont la petite amie Lila (une Ritu Arya merveilleusement acide) le suit dans le futur avec une grosse surprise en remorque. (Klaus, joué avec un abandon chaotique par Robert Sheehan, continue de flotter au-dessus de tout.)

Mais L’Académie des Parapluies, de manière vitale, réserve le plus grand soin à l’histoire de Vanya, interprétée par le nominé aux Oscars Elliot Page. Les scénaristes cartographient la transition de la vie réelle de l’acteur sur son personnage, alors que le réveil queer qu’il a connu dans les années 1960 conduit Vanya à devenir Viktor. L’émission gère habilement les conversations que Viktor a avec chacun des membres de sa famille au sujet de sa transition, ainsi que la façon dont il prend tout son sens tout au long de la saison. Il devient une personne plus sage, plus tordue et plus confiante, bien loin de la Vanya frustrante et faible que nous avons rencontrée au début de la série.

L’Académie des Parapluies Saison 3 | Bande-annonce officielle | Netflix

La saison trois commence fort, avec une histoire trépidante, des mystères captivants et une poignée de rebondissements meurtriers, sans parler de trois montages musicaux dans les 15 premières minutes du premier épisode. L’équipe a également un nouveau QG fascinant et étrange : l’hôtel Obsidian, un cadre élégamment anachronique avec un design de production qui se situe quelque part entre The Overlook et The Grand Budapest. Le long du chemin, L’Académie des Parapluies aborde les thèmes de la parentalité, du chagrin et du pouvoir avec un humour absurde et un pathétique très réel. Mais ne vous inquiétez pas, il y a aussi un robot qui forme une religion autour d’un trou noir radieux, un cube flottant sensible nommé Christopher et un homme mystérieux qui écoute les sons des abeilles sur un Walkman quand il a besoin de se détendre.

Hélas, la plus grande pelote de ficelle du monde (que, oui, Klaus et Five visitent lors d’un road trip impromptu) commence à se dérouler dans la seconde moitié de la saison. L’Académie des Parapluies fait un travail héroïque pour équilibrer son ensemble massif – mais cette fois-ci, c’est un peu aussi gros. Les membres de The Sparrow Academy finissent par être assez monotones, et une grande romance est bien trop vanillée pour une série de cette tarte.

Tout se termine par une fin de saison qui est en quelque sorte à la fois trop lente et trop vite. L’histoire se transforme en abstraction juste au moment où elle devrait toucher le socle, avec des rythmes émotionnels répétitifs laissant place à un point culminant si bien que les enjeux n’ont même plus l’impression d’avoir de l’importance. Malgré tout cela, L’Académie des Parapluies ne cesse jamais d’être une explosion – une boule brillante de chaos enfermée dans une sphère Dyson de dévotion durement gagnée de ce que Five définit non pas tant comme une famille que comme « un institut pour délinquants sournois ».