(de gauche à droite) Regina Hall et Sterling K. Brown dans Honk For Jesus d'Adamma Ebo.  Sauve ton âme.

(de gauche à droite) Regina Hall et Sterling K. Brown dans Adamma Ebo’s Honk pour Jésus. Sauve ton âme.
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L’hypocrisie des méga-églises et les enseignements de leur « évangile de la prospérité » les ouvrent à la critique et l’exigent pratiquement. et la satire. C’est un phénomène amèrement américain opérant à la croisée des chemins entre la ferveur religieuse et le culte des célébrités, pour suggérer que l’allégeance au bon pasteur rapportera à leurs paroissiens les mêmes types de récompenses terrestres qu’ils affichent fièrement. Honk pour Jésus. Sauve ton âme. n’est certainement pas le premier film à exploiter ces profondeurs pour une valeur comique et un commentaire social, mais il repose uniquement sur l’examen de l’auto-illusion de personnes contraintes – peut-être divinement inspirées – à diriger une telle congrégation, que le scénariste-réalisateur Adamma Ebo capture avec une habile combinaison de tragédie et d’absurdité.

À la suite d’un scandale sexuel qui les a propulsés du haut de leur communauté, le pasteur Lee-Curtis Childs (Sterling K. Brown) et sa première dame de soutien Trinitie (Regina Hall) se préparent à la grande réouverture de leur méga-église baptiste du Sud, Wander les Grandes Voies. Dans l’espoir de renforcer leur profil public, ils invitent une équipe de documentaires à les suivre dans les semaines précédant le dimanche de Pâques qu’ils ont choisi pour leur glorieuse résurrection. Mais il s’avère que l’équipe de documentaires à la volée n’est pas intéressée à agir en tant qu’équipe de relations publiques de Childs, et leurs images capturent l’agitation émotionnelle que le couple puissant tente de cacher avec leur offensive de relations publiques.

Ebo ne limite pas son film à l’observation fictive, adoptant un rapport d’aspect plus cinématographique pour les scènes et les plans qui sortent de la vanité de la fausse observation, mais la décision de ne pas être restreinte par un style de cinématographie agit comme une sorte de double tranchant épée. D’une part, cela permet une distinction claire entre les personnages privés de Lee-Curtis et Trinitie et ce qu’ils présentent intentionnellement à la caméra, mais cette double réalité sape aussi parfois les performances centrales. Par exemple, les tentatives comiquement peu convaincantes de Trinitie pour masquer ses frustrations avec son mari et sa congrégation ne correspondent pas entièrement à un personnage dont la vie semble calculée pour présenter un visage spécifique au monde. Cette juxtaposition d’attitudes est au moins une partie du point, mais les séquences cinématographiques privées peuvent ressembler davantage à une carte de présentation Get Out Of Jail Free qu’à un choix de narration efficace.

Heureusement, les deux performances centrales sont si stellaires qu’il est facile de pardonner cette cohérence fragile. Sterling K. Brown incarne Lee-Curtis comme la vision de l’auto-illusion, croyant entièrement que sa piété est ce qui lui a apporté richesse et adulation. Son scandale sexuel souligne l’hypocrisie profondément enracinée des figures de proue conservatrices, mais la performance de Brown saisit particulièrement comment le pouvoir et une idéologie égoïste forment un cocon protecteur – et un mécanisme d’adaptation – pour le besoin d’amour, et encore moins la haine de soi non examinée. Lee-Curtis est un interprète parce qu’il a besoin de l’adoration et du respect de sa communauté, et il prêche le pardon du Christ, non seulement parce qu’il est un vrai croyant dans les valeurs déformées de son église, mais parce que cela lui permet de continuer ses péchés avec l’espoir que les gens le suivront toujours.

KLAGNEZ POUR JÉSUS. SAUVE TON ÂME. – Bande-annonce officielle – En salles et sur Peacock le 2 septembre

Pourtant, aussi convaincant que Brown soit à part entière, Regina Hall est l’épine dorsale du film. Trinitie est le cerveau derrière le succès de son mari involontaire, mais malgré toutes ses tentatives calculatrices pour défendre la renommée et la gloire de son mari, elle aussi est une véritable croyante dans les évangiles qu’elle prêche. Ce qui rend son personnage si tragique, c’est qu’elle est condamnée à jamais à être un acteur de soutien par les structures de sa communauté – à être piégée dans un mariage offrant des avantages matériels plutôt que spirituels ou émotionnels, bien que ni Trinitie ni Lee-Curtis ne soient capables de voir la distinction. Hall livre avec brio le basculement émotionnel impassible entre le choc face à l’idiotie de son mari et l’agression passive souriante d’une épouse solidaire, dépeignant une femme pitoyablement contrainte par une foi qui utilise Dieu comme réconfort pour son existence isolante. Cela aboutit à une dépression émotionnelle qui est un joyau de la carrière d’acteur de Hall, éliminant la farce au profit d’une émotion brute et confuse qui se sent particulièrement honnête devant la caméra d’une équipe de documentaires.

Honk pour Jésus. Sauve ton âme. peut ne pas toujours être efficace comme exemple ou déconstruction de faux documentaires, mais il capture incisivement les réalités de la vie évangélique et sa capacité addictive à encourager la renommée et le confort matériel au-dessus de toutes les autres valeurs. Dans sa forme la plus puissante, le film d’Adamma Ebo est une mise en accusation empathique d’une culture qui a évolué – et peut-être muté – du soutien intercommunautaire vers la glorification asphyxiante de figures de proue criardes. Il comprend non seulement que klaxonner pour Jésus pourrait être une imposture, mais qu’un chœur de klaxons de voiture est le plus proche que ces chefs religieux puissent offrir le vrai salut, y compris pour eux-mêmes.