La lucrative Mission : Impossible La franchise s’est fait un nom grâce à l’ingéniosité de ses séquences d’action, et à juste titre. Presque chaque suite a excellé dans le plus délicat des dilemmes : surpasser son prédécesseur avec une intelligence divertissante et une échelle d’exécution pratiquement inégalée. Au-delà des bouffonneries d’espionnage amusantes et des plaisanteries familiales retrouvées, chaque spectateur est impatient de voir jusqu’où Tom Croisière ira pour une autre cascade hallucinante. Le dévouement des acteurs et de l’équipe a cimenté cette franchise particulière comme l’une des meilleures séries d’action de tous les temps, sinon la meilleure. Cependant, les choses les plus simples sont parfois les meilleures. Un décor crucial de l’un des premiers films reste brillamment efficace grâce à de nombreux facteurs qui se chevauchent. Il ne fait aucun doute que l’effort qu’il a fallu pour réaliser les nouvelles cascades de Mission: Impossible est étonnant, mais il y a aussi quelque chose de terre à terre, d’humain, de rugueux et de grungy dans ce braquage plus ancien que même Cruise accroché à un avion en mouvement ne peut pas surpasser.


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De quoi parle « Mission : Impossible » ?

Ethan Hunt et Kittridge assis à une table dans Mission Impossible 1
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Sorti à l’été 1996, l’intrigue semi-alambiquée du premier Mission impossible voit Ethan Hunt au visage de bébé en fuite de son propre groupe de travail après qu’une taupe au sein de l’IMF (Impossible Mission Force) a assassiné son équipe lors d’une opération et l’a accusé de l’acte. Hunt doit blanchir son nom par des moyens de plus en plus difficiles et découvrir qui l’a utilisé comme bouc émissaire. Voler une liste qui expose les noms de tous les agents infiltrés de la CIA (la liste NOC) devient essentiel à cette entreprise. Aidant Hunt dans sa quête sont Claire Phelps (Emmanuelle Béart), un autre membre survivant de son équipe, et les anciens agents du FMI, Luther Stickell (Ving Rhames) et Franz Krieger (Jean Réno), un hacker et un pilote extraordinaire, respectivement.

Directeur Brian de PalmaLe travail de avant de lancer une série de près de trente ans comprenait des thrillers psychologiques comme Sœurs, Obsession, Dressé pour tuer, Éteindreet Double corps, parmi beaucoup d’autres. Il a notamment canalisé son influence première Alfred Hitchcock en mettant l’accent sur une atmosphère «hitchcockienne», il a suffisamment personnalisé pour devenir reconnaissable et distinctement «de Palma-ian». En effet, le rythme discipliné de de Palma éviscère l’écran. Contrairement aux entrées suivantes, Mission impossible est d’un acabit particulièrement démodé: un drame d’espionnage d’action-aventure qui met l’accent sur son côté espionnage au lieu de le remplacer par des masques irrationnellement impressionnants éparpillés entre les séquences d’action. Le premier film est un thriller serré et tendu qui rappelle les thrillers hollywoodiens classiques d’autrefois et reflète le style méthodique de de Palma à son avantage ultime.

Le braquage de la CIA dans « Mission : Impossible » crée des tensions grâce à la stimulation

Ethan Hunt fait irruption dans la CIA depuis le plafond
Image via Paramount Pictures

Le montage pour Mission impossibleLa scène de braquage est aussi compliquée qu’intimidante. Hunt, un homme recherché, doit voler la liste des CNO directement au siège de la CIA à Langley, en Virginie, et ce n’est pas facile. La liste se trouve sur un ordinateur des années 90 dans une salle de stockage dédiée. Un seul analyste, William Donloe (Rolf Saxon), est autorisé à l’intérieur. Il doit passer une série de contrôles de sécurité : une identification par empreinte vocale, un code d’accès à six chiffres, un scan rétinien et une serrure à double carte-clé électrique. Une fois à l’intérieur du coffre-fort, tout son au-dessus d’un murmure de scène et la température augmentant d’un degré déclenchent un verrouillage à l’échelle du bâtiment et piègent les voleurs potentiels à l’intérieur. Il y a un conduit de climatisation à trente pieds au-dessus du sol, mais il est gardé par des fils laser. Si cela ne suffisait pas, lorsque Donloe n’est pas dans la pièce, toute augmentation de poids sur le sol surveillé déclenche les mêmes alarmes. La stratégie mentale de plus en plus ridicule nécessaire pour contourner les mesures de sécurité complètes est comme prévu et amusante. Mission impossible comme toute autre chose.

Cependant, plusieurs facteurs rendent ce casse particulier convaincant malgré sa nature « plus simple » (par rapport à l’effraction du Kremlin, par exemple). Pour commencer, les obstacles de sécurité que Hunt et son équipe de fortune franchissent ne sont pas des obstacles uniques dans l’esprit d’un jeu vidéo. Tout est un équilibre de facteurs risquant constamment de faire basculer la mission vers l’échec. Une fois que Hunt et Krieger ont franchi la première étape (infiltrer le bâtiment de la CIA grâce à une fausse alarme incendie), ils montent dans les conduits et désactivent la fosse laser par le haut. Ensuite, Krieger abaisse Hunt dans la salle des coffres via un harnais de corps sur des câbles et passe des minutes à le maintenir suspendu par la force de ses bras. Un moniteur de température mesure la pièce au centile et Hunt porte un décibelmètre au poignet. Quelque chose d’aussi banal qu’un éternuement ou un câble traînant contre des conduits métalliques est suffisamment fort pour être dangereux. Les mouvements de Hunt doivent également être prudemment précis, qu’il s’agisse de soulever la trappe du conduit, d’insérer un lecteur de disquette ou de claquer sur les touches du clavier. Même compositeur Danny ElfmannLa partition de s’effondre, rendant le silence presque oppressant.

Il y a aussi le technicien à gérer. Si Donloe les surprend en flagrant délit, c’est fini. Une Claire déguisée dépose discrètement un médicament contre les vomissements dans la tasse à café de Donloe et place un traqueur sur son épaule. Hunt attend que Donloe se précipite dans la salle de bain avant que Hunt ne puisse bouger, puis il contourne les tentatives infructueuses de retour de l’analyste. À bon escient, de Palma utilise ces nombreuses failles comme excuse pour couper entre les différents lieux et tendre la tension de la scène jusqu’à son point de rupture. Plusieurs décors soulignent à quel point tout peut mal se passer en une fraction de seconde, et les mouvements précis de Hunt exigent que la séquence prenne son temps pour se construire malgré la rapidité narrative de l’essence. (Qui savait que l’utilisation d’un lecteur de disquette pouvait être si intense !)

La scène du coffre-fort « Mission : Impossible » a un poids au sol

Ethan Hunt suspendu au-dessus du sol devant un ordinateur dans Mission : Impossible 1
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Brian de Palma accentue encore le suspense palpable à bout de souffle lorsque les choses tournent inévitablement mal. Alors que Krieger s’efforce de maintenir Hunt en l’air, un rat se précipite près de Krieger. Son mouvement de cliquetis dans les conduits résonne assez fort pour être enregistré sur le sonomètre, et Krieger perd brièvement son emprise. Hunt plonge et s’arrête à quelques centimètres du sol, ses membres écartés et se balançant sauvagement pour rester stable. Ce faisant, une goutte de sueur coule sur ses lunettes. Il s’accroche à la jante, offrant un sursis, jusqu’à ce qu’un deuxième talon glisse vers le bas et envoie la première chute. D’une manière ou d’une autre, Hunt attrape la sueur dans sa paume avant qu’elle ne touche le sol et empêche son corps de déclencher l’alarme sensible à la pression du sol. Pendant tout ce temps, Donloe pourrait revenir à tout moment. Luther suit l’emplacement de l’analyste et évalue Hunt de son statut dans un murmure urgent.

Ces facteurs confèrent au braquage un poids décisif qui est souvent perdu dans la grandeur progressivement ridicule (si délicieuse) de la franchise Mission: Impossible. Quelque chose d’aussi petit qu’une seule perle de sueur a des conséquences. Il n’y a pas d’équipement sophistiqué pour monter et descendre Hunt. C’est juste un Krieger épuisé qui maintient à peine sa prise sur le câble alors que les veines de ses bras éclatent. Le manque de fiabilité de l’équipement pose un risque supplémentaire : de Palma utilise des gros plans grinçants du câble connecté à l’étui de Hunt alors qu’il traîne et s’effiloche contre le bord métallique de l’ouverture du conduit. Et malgré tout ce que Hunt navigue avec une grâce acrobatique dans les airs, il se sent lourd. Les téléspectateurs connaissent le poids de son échec potentiel et à quel point il est difficile pour Krieger de le maintenir à flot.

Une fois que Hunt est apparemment sain et sauf, de Palma ne laisse pas le public s’en tirer. Oh, non, ce n’est pas un réalisateur si miséricordieux. Le couteau de Krieger lui échappe, tombe au ralenti et atterrit, lame vers le haut, sur le bureau de Donloe au moment même où son retour désactive les alarmes. Regarder cette séquence après six films ultérieurs augmente la tension d’une manière méta fascinante parce que nous sommes habitués à un Ethan Hunt qui gère la cascade impossible à chaque fois. C’est sa description de poste ! La chasse de 1996 est encore jeune et inexpérimentée, sans équipe fiable pour le soutenir. Ce gamin combat tout le système avec les ressources les plus limitées, et il est sorti de Langley de justesse.

Mission impossible est un déluge de tension tangiblement aiguë, et c’est un film intéressant pour une franchise qui n’établirait pas son identité culturelle et stylistique avant sans doute les troisième et quatrième versements. C’est un thriller vulgaire exécuté avec brio. Peu importe à quel point les récents exploits de Tom Cruise sont formidables, la nature ancrée de Palma apporte à l’ensemble du film fait un braquage qui se lit aujourd’hui aussi « simple » sur le papier, aussi péniblement stressant que n’importe quelle ascension de gratte-ciel ou poursuite en hélicoptère.