La Couronne

La Couronne
Photo: Netflix

[Editor’s note: The A.V. Club will publish episode recaps of The Crown’s fifth season every weekday at 1 a.m. Eastern through November 22. The following details episode six.]

Cet épisode a été un retour en arrière pour moi, recherchant frénétiquement sur Google les événements politiques russes et exactement quel George était roi d’Angleterre en 1917. (JEC’est George V, le grand-père d’Elizabeth.) Saison cinq de La Couronne joue principalement dans des événements des années 1990, et même si vous ne formiez pas de souvenirs conscients pendant le divorce de Charles et Diana, vous avez probablement absorbé au moins une partie de l’histoire d’un membre de la famille qui en était obsédé. Mais la « Maison Ipatiev », du nom de la maison d’un marchand à Ekaterinbourg où les Romanov ont été assassinés, se sentait plus en phase avec les premières saisons de La Couronnequand les gens (certainement pas seulement moi) avaient plusieurs articles de Wikipédia ouverts pour comprendre ce qui s’était réellement passé à l’époque.

Nous ouvrons sur la famille royale britannique en 1917, avec Le roi George V, la reine Mary et leur fils parler de la chasse au cours d’un repas. George a un perroquet sur son épaule pour une raison quelconque (susceptibles de le faire paraître frivole et ennuyeux). Ils reçoivent une lettre du Premier ministre disant qu’en raison de la guerre en cours, il souhaite mettre les Romanov (cousins ​​de la famille royale) en sécurité en Angleterre mais ne veut pas le faire sans le soutien de la monarchie. George passe la décision à sa femme.

Juxtaposés à ce déjeuner étouffant et à cette excursion de chasse sans conséquence, nous voyons les Romanov célébrer l’annonce de leur sauvetage, pour être conduits dans un sous-sol et exécutés par un peloton d’exécution dans une scène brutale. Alors, qu’est-ce que cela a à voir avec notre famille royale dans les années 90 ? La couverture médiatique explique qu’il y a un drame à Moscou alors que la Russie a élu son premier président démocrate, Boris Eltsine, mais qu’il y a un coup d’État pour restaurer le régime communiste. On dirait que les Romanov vont forcément arriver.

Philip (Jonathan Pryce) est sur le point de partir pour une tournée de trois semaines à travers le monde pour donner des conférences et faire de la conduite en calèche (assez avec la conduite en calèche), provoquant des tensions entre lui et Elizabeth (Imelda Staunton). « Tu ne te fatigues jamais ? » elle demande. « Seulement en restant assis », répond-il. Sur cette tournée se trouve Penny (Natascha McElhone), la mère en deuil depuis quelques épisodes, et elle et Philip semblent s’être rapprochés. Nous y reviendrons.

De retour d’un voyage en Russie, le Premier ministre Major ( Jonny Lee Miller ) informe Elizabeth qu’Eltsine est en quelque sorte un anglophile et est obsédé par la rencontre avec la reine. Flattée, Elizabeth l’accueille au palais pour une visite, mais avant son arrivée, un assistant l’informe que si Eltsine était un fonctionnaire local dans les années 1970, il a ordonné la démolition de la maison Ipatiev, un acte irrespectueux envers la famille assassinée.

Au cours de leur visite, Eltsine demande une visite d’État à Moscou à la reine, et elle profite de cette demande pour critiquer ce qui est arrivé à la maison Ipatiev. En face, Eltsine lui assure qu’il restaurera la dignité de sa famille avec un enterrement décent. En russe, il est furieux qu’elle le critique : « Elle devrait faire attention à ce qu’elle dit, sinon elle finira avec une baïonnette dans le cul aussi.

Ouah! C’est un développement horrible mais non pertinent, car il n’est plus référencé pour le reste de l’épisode. Mais Eltsine est fidèle à sa parole. Fdes scientifiques orensiques sont envoyés dans la région par la maison Ipatiev et déterrent le lieu de sépulture des Romanov. Leur identité est difficile à confirmer car ils ont été aspergés d’acide, mais le séquençage de l’ADN osseux le permet lorsqu’un échantillon de sang de Philip confirme la relation familiale.

Ce lien avec ses parents russes éveille l’intérêt de Philip pour ses racines orthodoxes, ainsi que la frustration d’Elizabeth de ne pas être plus curieuse. Penny, d’autre part, s’accroche à chacun de ses mots alors qu’il explique le séquençage de l’ADN, et Philip aime clairement l’attention.

Bien sûr, tout cela atteint son paroxysme lorsqu’Elizabeth et Philip entreprennent le voyage à Moscou en octobre 1994. Comme ils se sont séparés en raison d’un manque d’intérêts communs, elle considère la visite comme une «aventure partagée», mais ils se voient à peine, car il en profite pour approfondir ses explorations et ses recherches. Quand elle se plaint, il lance une bombe et dit que le voyage a renforcé à quel point il a abandonné quand il l’a épousée. « Ma carrière, mon autonomie, ma foi,» note-t-il. Ouf! Les deux s’engagent dans l’un de ces combats de mariage.

Une fois de plus, Philip critique son manque de curiosité, affirmant que cela l’a laissé seul et désabusé. Il ose qu’il a dû chercher de la compagnie ailleurs, dans son groupe de conducteurs de calèche. Quand Elizabeth le presse pour un nom, il admet se rapprocher de Penny, et elle est consternée par ce développement. Il refuse de rompre l’amitié (« Je ne veux pas qu’on me demande de renoncer à quelque chose alors que je n’ai rien fait de mal ») et en fait demande hardiment à Elizabeth de se lier d’amitié avec Penny elle-même pour légitimer l’amitié. « Vous pourriez aussi apprendre quelque chose », ajoute-t-il, comme le dernier morceau de condescendance dans un épisode qui en est plein. (Penny a une théorie sur la mort des Romanov.)

Alors Penny vient rendre visite à Elizabeth à Windsor et explique qu’elle a lu beaucoup de récits de l’époque et pense que la famille royale britannique en 1917 a en fait choisi de ne pas sauver les Romanov. Avec ce que Philip dirait être un manque de curiosité, Elizabeth rejette immédiatement cette théorie, affirmant son grand-père n’aurait jamais pu ordonner leur mort. Mais Penny affirme que la reine Mary et la tsarine Alexandra avaient grandi ensemble en tant que jeunes princesses en Allemagne et avaient une rivalité, et Mary ne voulait pas qu’Alexandra l’éclipse en Angleterre.

Mais Elizabeth la ferme, affirmant que sa grand-mère a choisi de ne pas les sauver pour protéger la monarchie, car la famille royale ne pouvait pas se permettre d’être considérée comme pro allemande pendant la Première Guerre mondiale. « La reine Mary a été dévastée », dit Elizabeth. « On ne peut pas montrer ces émotions, alors on les enterre. » Elle ne cite aucune source pour cette information, il n’est donc pas clair s’il s’agit de sa propre théorie de travail ou si elle dit simplement quelque chose pour faire taire Penny. Ma théorie est que c’est une écriture faible qui essaie mais échoue à lier le thème de cet épisode dans un bel arc.

Mais après avoir rejeté la théorie de Penny, la reine l’invite à monter dans sa voiture à l’église à Noël afin que personne ne sourcille lorsque Penny et Philip sont vus ensemble en public. De nombreux premiers épisodes de La Couronne étaient consacrés aux défis du mariage de Philip et Elizabeth, et cet épisode ne déterre rien de nouveau en revisitant ces thèmes.

Pour clôturer la « Maison Ipatiev », la reine et le Premier ministre échangent des félicitations pour les anniversaires de mariage à venir, et Major partage une citation d’Anna Dostoïevski selon laquelle la clé d’un mariage heureux, même lorsqu’il n’y a rien en commun, est de ne pas essayer de changer l’un l’autre. Et nous obtenons un dernier clip d’Elizabeth jouant joyeusement avec ses corgis pendant que Philip lit, au cas où le message ne serait pas clair.

Observations parasites

  • Même dans les premiers épisodes de La Couronne quand le mauvais garçon de Matt Smith, Philip, gâchait leur mariage, la série n’a jamais dépeint l’infidélité réelle. Cela a juste laissé entendre fortement. Philip affirme que sa « compagnie » avec Penny est intellectuelle et spirituelle. Dans la vraie vie, Penny Knatchbull était extrêmement proche de Philip et l’une des 30 personnes invitées à ses funérailles à cause du COVID.
  • La scène de Noël aurait été de 1994, et Diana d’Elizabeth Debicki fait ici sa seule apparition dans l’épisode. Sa tenue rappelle ce que Kristen Stewart portait dans la scène de l’église en Spencermais ce film parlait de Noël 1991.
  • On ne parle pas du drame entre Charles et Diana dans cet épisode, pas même une mention en passant, même si Jonathan Dimbleby Le prince de Galles : une biographie est sorti lors de la visite à Moscou et l’a éclipsé dans les médias britanniques. La saison souffre de quelques problèmes de rythme, avec des intrigues ramassées et abandonnées sans flux cohérent d’épisode en épisode.