(De gauche à droite) Sam Worthington dans le rôle de Jake Sully et Zoe Saldaña dans le rôle de Neytiri dans James Cameron's Avatar

(Fà gauche) Sam Worthington dans le rôle de Jake Sully et Zoe Saldaña dans le rôle de Neytiri dans James Cameron Avatar

C’est en quelque sorte devenu un mème dans la conscience populaire qui Avatarle film le plus rentable de tous les temps dans le monde, est rappelé par personne, n’avait pas impact durable sur la culture pop, et était rien de plus qu’un gadget 3D. (Ceci malgré les rapports de fandoms massifs à l’époque souffrant de dépression qu’ils ne pouvait pas réellement vivre dans le monde du film.) L’une des premières prises majeures sur le sujet est venue de Forbes écrivain Scott Mendelsoncinq ans après la sortie du film, et alors qu’il s’agissait simplement d’une analyse financière qui donnait beaucoup de crédit au film lui-même, des fans en ligne extrêmement virulents ont répété le mème pour critiquer le film, ainsi que la caractérisation insultante et désinvolte de Trey Parker et Matt Stone de Avatar comme « Danse avec les Schtroumpfs ». (Peu importe qu’un mème durable soit lui-même une validation de son impact.)

Alors que le film bénéficie d’une réédition remasterisée avant sa suite, Avatar : la voie de l’eauil est facile de voir pourquoi certaines des voix les plus agressives de « Nerd Twitter » se moqueraient Avatar. Par rapport aux blockbusters de science-fiction actuels, il est extrêmement sincère quant à son écologiste, ne possède aucun humour ironique et distant, et il est également excité sans vergogne. Neytiri était spécifiquement conçu pour être attractif à «l’équipe d’artistes entièrement masculine» du réalisateur James Cameron, et des échos de la scène dans laquelle elle berce le beaucoup plus petit Jake à la fin du film peuvent être vus dans l’épisode de rencontres du courant Elle-Hulk Séries TV. Il est culturellement plus sûr et moins susceptible d’être ridiculisé de porter un t-shirt avec Captain America qu’un chat bleu nu. Mais ce n’est pas comme s’il y avait des T-shirts pour commencer; en effet, bon nombre des arguments « sans empreinte culturelle », y compris celui de Mendelson, sont en partie inspirés par le manque de marchandise lors de sa sortie originale en 2009.

Zoe Saldaña comme Neytiri et Sam Worthington comme Jake Sully dans Avatar de James Cameron

(De gauche à droite) Zoe Saldaña comme Neytiri et Sam Worthington comme Jake Sully dans James Cameron’s Avatar
Photo: Renard du vingtième siècle

C’est un peu une fausse prémisse. En termes simples, les ventes de marchandises doivent être alignées environ un an à l’avance, et une toute nouvelle propriété intellectuelle est difficile à vendre. Considérez combien de T-shirts dans une cible ou un Walmart donné sont pour les groupes des années 70 et 90, ou combien de jouets les plus vendus sont pour les licences qui existent depuis les années 80 ou plus, comme Transformateurs, Guerres des étoiles, WWE, GI Joe et Marvel/DC Comics. Mattel a sorti Avatar jouets, mais ils avaient quelques problèmes. Tout d’abord, les figurines de 6 pouces biaisées par les collectionneurs se sont avérées rares – Neytiri, clairement le principal attrait pour les collectionneurs hétérosexuels, était une figure presque impossible à trouver. Les figurines 3-3/4 destinées aux enfants, quant à elles, ont beaucoup investi dans un gimmick de type proto-NFT qui comportait chacun un personnage de réalité augmentée avec lequel jouer dans l’espace virtuel via des webcams. C’était un mélange maladroit de jeu vidéo et de jouet qui satisfait les fans de ni l’un ni l’autre.

Place au merchandising

Maintenant, cependant, avec la suite en route, une explosion de marchandises tardives pour le premier film devrait arriver dans les magasins le 1er octobre. Les détaillants ont tendance à n’opter que pour des licences qui peuvent être liées au divertissement actuel, c’est pourquoi peu ont essayé dans l’intervalle. NECA, une entreprise qui a fait beaucoup d’argent sur les jouets des franchises précédentes de James Cameron comme Le Terminateur et Aliensont expliqué lors d’un Q&A sur Twitter qu’ils n’avaient aucun intérêt à Avatar. Pendant ce temps, leur principal concurrent, McFarlane Toys, a obtenu les droits du film original et de sa suite à venir ce trimestre.

La marchandise, bien sûr, n’est qu’une métrique. Et en fait, Avatar avait une influence culturelle significative, même si elle n’était peut-être pas pleinement visible cinq ans seulement après sa sortie. Prenez la 3D, qui était auparavant un gadget principalement utilisé par les films d’exploitation. James Cameron lui-même a lancé le renouveau moderne avec le documentaire Imax de 2005 Extraterrestres des profondeursmais dans ses suites immédiates, la 3D est restée surtout une attraction IMAX ou un bonus d’exploitation comme avant (Robert Rodriguez’s Aventures de Sharkboy et Lava GirlPatrick Lussier’s Ma Saint-Valentin sanglante 3D). Les films d’animation CG ont également adopté le format rapidement, car le POV de la caméra virtuelle est plus simple à diviser en deux canaux visuels que l’action en direct.

Après Avatar, cependant, et ses nominations ultérieures aux Oscars, y compris pour le meilleur film, la 3D s’est soudainement révélée intéressante pour d’autres réalisateurs d’action en direct de premier plan en tant qu’affaire sérieuse. de Werner Herzog Grotte des rêves oubliés suivi en 2010, puis celui de Tarsem Singh Immortels et de Martin Scorsese Hugo en novembre 2011, et Ridley Scott’s Prométhée en 2012. Alors que la 3D était souvent utilisée pour rehausser le spectacle ou les effets spéciaux, Jean-Luc Godard l’a utilisée expérimentalement en 2014 Adieu à la langueGaspar Noe l’a utilisé pour améliorer les éjaculations dans son film d’art-porno de 2015 Aimerand in Jean-Pierre Jeunet’s 2013 Le jeune et prodigieux TS Spivet, Uniquement sorti aux États-Unis en 2D, le 3D a donné vie aux dessins et aux journaux du protagoniste.

Jake Sully chevauchant le Grand Leonopteryx Toruk dans Avatar

Jake Sully (exprimé par Sam Worthington) chevauchant le Great Leonopteryx Toruk dans James Cameron Avatar
Photo: Renard du vingtième siècle

En plus de la 3D, Avatar a révolutionné le jeu de capture de performance. Robert Zemeckis a fait un travail important pour progresser à la fois dans le domaine de l’animation, mais ses réalisations avec Le Polar Express et Beowulf sont surtout rappelés comme des punchlines sur les yeux morts et les héros nus. Bien qu’ils méritent plus de crédit que cela, ils n’ont pas réussi à convaincre le public de la viabilité de ces nouvelles technologies de la même manière Avatar a fait. Avant 2009, la capture de mouvement en direct semblait principalement le domaine d’Andy Serkis, qui, en collaboration avec WETA Digital, a donné une vie émouvante à Le Seigneur des Anneaux‘ Gollum émacié, et la version de Peter Jackson de King Kong.

Portes ouvertes pour Thanos

Après Avatar a démontré des yeux de capture de mouvement tout aussi émouvants non seulement pour les nouveaux venus Sam Worthington et Zoe Saldaña, mais aussi pour les acteurs vétérans CCH Pounder et Wes Studi, cela a changé le calcul pour les acteurs et les studios. En 2014, Josh Brolin a été choisi comme Thanos pour Gardiens de la Galaxieun rôle qu’il continuerait à jouer dans plusieurs films Marvel ultérieurs entièrement en capture de mouvement, et avec un tel dévouement que de nombreux publics ont même trouvé le terrorisme galactique génocidaire du personnage. être sympathique. De même, tout en jouant des choses moins humaines de manière réaliste, James Spader a volontiers fait du mo-cap pour le robot Ultron. Serkis lui-même a amélioré le jeu en tant que chimpanzé parlant et photoréaliste dans Montée de la planète des singes. Les A-listers ne craignaient plus de se perdre dans la technologie. Comme diraient les Na’vi, nous les voyons.

Ensuite, il y a la cinématographie virtuelle, déplaçant des caméras réelles dans les espaces physiques des mondes pour être entièrement rendues plus tard. Les travaux de Jon Favreau sur Le livre de la jungle et Le roi Lion construit sur cette technologie avec des casques VR utilisés pour naviguer dans une version pré-vis. De là Le Mandalorienil a amené le virtuel à la pratique avec la scène numérique Volume, qui peut représenter et suivre numériquement les décors fantastiques pendant la production.

Avatar : la voie de l’eau | Bande-annonce officielle

Dans une moindre mesure, AvatarLes visuels de ‘s ont également inspiré des films d’animation ultérieurs, un point reconnu par Mendelson dans un article sur Avatarles 10 ans de. Les jungles bioluminescentes ont commencé à figurer comme des points d’intrigue dans les goûts de Trolls (2016), Schtroumpfs : Le Village Perdu (2017), et Vaiana (2016).

Faire la queue dans les parcs à thème

Et enfin, il y a les parcs à thème. Guerres des étoiles: Galaxy’s Edge et Marvel’s Avengers Campus, des mondes immersifs au complexe Disney et ailleurs, n’existeraient probablement pas si Pandora : Le Monde de Avatar n’était pas venu en premier. Le premier pays à thème dans lequel toutes les marchandises, la nourriture et les acteurs sont restés « dans le caractère » dans le cadre du scénario global, la zone du parc à thème a été conçue pour augmenter la fréquentation de Disney’s Animal Kingdom. Comme cela s’est produit avant que Disney n’achète Fox, c’était aussi un moyen de tester le concept thématique sur la propriété de quelqu’un d’autre avant de le risquer sur sa propre adresse IP. Comme cela a fonctionné, le concept a vu sa prochaine exécution avec Guerres des étoiles.

Alors peut-être que Sam Worthington n’est pas devenu le prochain grand héros d’action. Il a peut-être fallu 13 ans pour enfin obtenir LEGO Na’vi. Et la bataille autour du pipeline Keystone suggère que AvatarLe conflit central du capitalisme rapace contre les droits des autochtones n’a pas nécessairement été entendu correctement par toutes les bonnes personnes. L’influence n’est pas toujours évidente. Qu’il s’agisse d’inspirer d’autres artistes cinématographiques ou de faire progresser les outils technologiques à leur disposition, Avatar était plus révolutionnaire que ses détracteurs ne peuvent parfois l’observer. Et quant à ces T-shirts, vous en verrez beaucoup bien assez tôt.