Le livre 2018 Vue d’ensemble : la lutte pour l’avenir du cinéma par Ben Fritz consacre un long chapitre à décomposer l’histoire de Marvel Studios. Une telle histoire montre comment, grâce aux ressources financières limitées à la disposition de Marvel Studios lorsqu’il a commencé à faire des films originaux en interne, les premiers films de Marvel Cinematic Universe ne pouvaient pas être aussi chers que les superproductions Marvel réalisées par Sony/Columbia et 20th Century Fox. Homme de fer et Thor devrait être fait pour beaucoup moins que le versement moyen de Spider-Man, accumulant des budgets dans les budgets de 140 à 150 millions de dollars plutôt que des coûts dépassant 250 millions de dollars.


Bien sûr, ces jours sont maintenant longs dans le rétroviseur, principalement parce que Disney a racheté Marvel Studios (ainsi que tous les autres actifs Marvel non licenciés à d’autres studios) en 2009. Maintenant, la tenue derrière Les Vengeurs et ses divers films dérivés ont accès à l’argent de Disney. De plus, les énormes recettes au box-office de diverses fonctionnalités des années 2010 dans cette franchise ont donné à Disney la confiance de dépenser tout ce qui est nécessaire pour faire de l’avenir de l’univers cinématographique Marvel une réalité. Cependant, ce n’est pas parce que les projets coûteux sont devenus la norme pour Marvel Studios que cette société doit continuer à se concentrer exclusivement sur des tarifs extravagants. Maintenant plus que jamais, Marvel Studios a besoin de films à budget moyen dans sa liste.

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Quels sont les coûts des films Marvel modernes ?

Kathryn Newton et Paul Rudd sont coincés dans le royaume quantique dans une scène d'Ant-Man and the Wasp: Quantumania
Image via Marvel Studios

La nécessité des films Marvel Studios à budget moyen devient flagrante lorsque l’on prend conscience à quel point les budgets incontrôlables ont augmenté dans les tarifs modernes de l’univers cinématographique Marvel. Pas plus tard qu’en 2015, Marvel Studios était encore capable de produire un film comme L’homme fourmi qui n’a coûté que 130 millions de dollars à produire. L’année suivante, Docteur étrange sortir en salles avec un budget de 165 millions de dollars tandis que Spider-Man: loin de chez soi a envoyé son robot d’exploration Web titulaire en Europe en 2019 avec un budget de 160 millions de dollars. Ce n’étaient en aucun cas des affaires à budget moyen, mais elles offraient un contraste bienvenu avec des affaires plus coûteuses comme l’épopée de 250 millions de dollars. Captain America : Guerre Civile.

Cependant, à partir des projets de la phase quatre de Marvel Studios, le projet par défaut pour tous les films Marvel a été de plus de 200 millions de dollars. Même quelque chose se concentrant sur les humains et les exploits non cosmiques comme Veuve noire porte une étiquette de prix de 200 millions de dollars tandis qu’une propriété comme Éternels sans prise de conscience préexistante coûte près de 50% de plus que le premier Homme de fer. Pendant ce temps, en commençant par Thor : Amour et tonnerretrois des quatre derniers versements de Marvel Studios ont coûté 250 millions de dollars à produire tandis que Ant-Man et la Guêpe : Quantumania a stimulé les exploits auparavant à petite échelle de L’homme fourmi à une aventure de science-fiction de 200 millions de dollars. Une partie de ces budgets massifs était la logistique financière du tournage de gros blockbusters pendant la pandémie de COVID-19 tout en gardant des acteurs comme Chris Hemsworth dans cette franchise n’est pas bon marché.

Cependant, ces budgets semblent principalement provenir d’un désir des tout nouveaux projets de Marvel Studios d’être aussi gros que Avengers : Fin de partie. Éternels se termine par un duel massif à côté d’un volcan, Veuve noire a un gigantesque vaisseau CG tombant vers le sol, et des titres comme Ant-Man et la Guêpe : Quantumania sont bourrés de taquineries pour la prochaine décennie de productions Marvel. Dans une tentative de livrer la portée de Avengers : guerre à l’infini trois ou quatre fois par an au public, les coûts des films Marvel Studios sont devenus farfelus. Cela s’est produit juste au moment où le box-office mondial a radicalement changé, avec des territoires auparavant clés comme la Russie et la Chine largement interdits aux superproductions américaines. Cela expliquerait pourquoi Marvel Studios n’a lancé qu’un monde de titres à plus de 1 milliard de dollars (Spider-Man : Pas de retour à la maison) depuis le début de la pandémie malgré des dépenses plus que jamais consacrées à ses films.

Il est temps de revenir aux films à petit budget comme « Iron Man »

Robert Downey Jr. lors de sa première apparition acclamée en tant qu'Iron Man.
Image via Marvel Studios

Une fois que Marvel Studios et tous les autres studios hollywoodiens commenceront à payer à leurs écrivains et acteurs des salaires décents, les projets à budget moyen doivent devenir une priorité pour ce studio. Des titres lucratifs comme Les Gardiens de la Galaxie Vol. 3 et Doctor Strange dans le multivers de la folie (sans parler de Pas de retour à la maison, la fonctionnalité la plus rentable au pays depuis le début de la pandémie) sont des signes infaillibles que les films Marvel massifs peuvent encore attirer une foule. Cependant, du même coup, perdant de l’argent Quantumanie a montré que lancer beaucoup d’explosions et de taquineries de suite à l’écran n’inspirera pas automatiquement la gloire au box-office. Alors que le box-office international diminue suffisamment pour que la production exclusive de films de plus de 250 millions de dollars ne soit plus une option durable, pourquoi ne pas prendre un risque sur les films à budget moyen ?

En parlant de risques, les films à budget moyen aideraient également à redonner à Marvel Studios une partie de son audacieux mojo. Au début de toute cette expérience d’univers cinématographique, Marvel Studios a été conçu pour prendre des risques, comme confier un gros blockbuster à Robert Downey Jr. ou croire que des personnages comme Thor ou les Gardiens de la Galaxie pourraient faire la une des grands films. Cependant, les phases quatre et cinq ont été alourdies par des impulsions créatives plus génériques. Quantumanie devenir un Guerres des étoiles la contrefaçon était un moyen paresseux de développer cette franchise tout en Amour et tonnerre tendu à recréer les joies comiques spontanées de Thor : Ragnarok. Les fonctionnalités Marvel récentes les plus réussies, comme Les Gardiens de la Galaxie Vol. 3 et Shang-Chi et la légende des dix anneauxétaient, sans surprise, ceux qui ont pris des risques sur des tons plus audacieux et des visuels uniques.

Les films à budget moyen, simplement parce qu’ils n’ont pas besoin de gagner 1 milliard de dollars dans le monde pour être rentables, pourraient offrir de la place pour des visions artistiques et des histoires uniques qui canalisent la prise de risque qui a marqué les premiers jours de Marvel Studios. De plus, avec chaque film de super-héros (de Adam noir pour Quantumanie pour Le flash) essayant d’être une épopée massive bourrée de camées et d’explosions, quelque chose de plus petit pourrait se démarquer sur le marché. Mieux encore, ce style de narration cinématographique serait optimal pour un large éventail de super-héros discrets. Peut-être qu’un cinéaste a une bonne idée pour 50 millions de dollars Force brute film qui utiliserait principalement des marionnettes ! Les offres de Marvel Studios à budget moyen pourraient être un excellent moyen de concrétiser ce genre d’idée audacieuse.

Cela ne fait pas de mal que les exemples d’autres studios optant pour des adaptations de bandes dessinées à budget moyen aient souvent abouti à de grandes récompenses. Les quelque 60 millions de dollars Dead Pool était un mastodonte du box-office en 2016 alors que Joker fait encore plus dans le monde entier avec un budget de 55 millions de dollars. Même quelque chose qui n’a pas tout à fait répondu aux attentes du box-office comme le budget de 82 millions de dollars Harley Quinn: Oiseaux de proie faisait encore 2,5 fois son budget dans le monde. Lorsque vous ne dépensez pas beaucoup, les risques peuvent être minimes, tandis qu’un film à budget moyen qui décolle avec le public peut avoir des récompenses incroyablement riches. Opter pour des choix sûrs comme les blockbusters conventionnels à gros budget comme Quantumanie se révèle être une proposition perdante pour Marvel Studios. Il est temps pour cette entreprise de pomper les freins et d’adopter des fonctionnalités à budget moyen, un domaine qui serait parfait pour retrouver la créativité qui a lancé cette saga multimédia en premier lieu.