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Image via First Look International

vin Diesel est l’un des noms les plus reconnaissables du genre d’action, mais il fut un temps où sa carrière était prête à prendre une direction différente. Bien avant Rapide furieux et Les Chroniques de Riddick avait solidifié son personnage en tant qu’homme dur comme des ongles dont vous n’êtes jamais tout à fait sûr qu’il est dans la blague ou non, Diesel n’était qu’un autre acteur en herbe dans une mer de milliers, se frayant un chemin d’une audition à l’autre tout en rêvant rêves de ce style de vie illusoire d’Hollywood. Il a goûté au succès pour la première fois en 1990 grâce à une apparition non créditée dans Réveils, mais malgré la notoriété du film qui comprenait une nomination pour le meilleur film aux 63e Oscars, il n’a pas fait grand-chose pour un jeune Vin Diesel. Après cinq ans, c’est resté son seul rôle d’acteur, et rien n’indiquait que cela allait changer. Lorsqu’il est devenu évident que d’autres opportunités ne se présentaient pas, Diesel a décidé de prendre l’initiative et de les créer lui-même.

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Le résultat a été Multi-Facial et errantsun court métrage de 1995 et un long métrage de 1997, respectivement, qui ont marqué ses débuts en tant qu’acteur principal… et aussi en tant que réalisateur, producteur, scénariste et – dans le cas de Multi-Facial – compositeur (parlez de prendre les choses en main). Le développement des films a commencé en 1995 lorsque, après des années de désillusion à Los Angeles, il a été contraint de retourner dans sa maison d’enfance à New York. Une fois sur place, sa mère lui a offert un exemplaire de de Rick Schmidt livre d’auto-assistance Longs métrages à prix de voitures d’occasionla Bible du cinéma indépendant qui a influencé tout le monde depuis Kévin Smith pour Eduardo Sanchez. Revigoré par une bonne dose de confiance en soi, Diesel entreprit d’écrire le scénario de errants, un drame semi-autobiographique qui allait enfin faire de son rêve une réalité. Il n’y avait qu’un seul problème : l’argent. errants aurait pu être aussi simple qu’un film peut l’être, mais même cela a un prix plus élevé que ce qu’un ancien télévendeur peut raisonnablement couvrir sans subventions de la ville ni soutien de tiers (aucun d’entre eux ne faisant connaître sa présence). Presque aussitôt que sa passion a été ravivée, elle a disparu… du moins jusqu’à ce qu’il ait conçu un moyen de transformer cette contrainte en arme.

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« Multi-Facial » a été inspiré par les difficultés de Diesel à devenir acteur

Et ainsi, Multi-Facial est né. Tourné en quelques jours avec un budget de 3 000 $, ce court métrage de vingt et une minutes est un excellent exemple de la raison pour laquelle l’argent ne devrait jamais être un obstacle à une histoire captivante. Le film suit Mike (Diesel), un acteur en herbe qui se fraye un chemin d’une audition à l’autre tout en rêvant de ce style de vie insaisissable à Hollywood. (Cela vous semble familier?) Le film ne tente pas de cacher que c’est une façon glorifiée pour Diesel de se défouler sur l’état de sa carrière, mais ce n’est en aucun cas une plainte. Au lieu de cela, cette base factuelle permet Multi-Facial pour devenir un aperçu convaincant du monde impitoyable du show business qui sera malheureusement relatable pour beaucoup de ses téléspectateurs. Ce sont des choses intéressantes, et la manière pragmatique avec laquelle Diesel les présente (en évitant sagement le piège d’utiliser ses débuts comme une vaine tentative d’afficher ses prouesses techniques) garantit que l’accent est mis sur ce qui compte : les acteurs.

Le caractère cynique de Multi-Facial Cela a dû donner l’impression d’être un week-end de désintoxication pour toutes les personnes impliquées, mais c’est Diesel qui est le plus ravi d’être ici. Il est clair que ces années de rejet ont eu un impact significatif sur son image de soi, et le voir avoir l’opportunité de dévoiler ces sentiments (même s’il a dû le créer lui-même) se traduit par une performance étonnamment émouvante. Mike – tout comme l’acteur qui le joue – est métis, ce qui signifie qu’il a du mal à trouver du travail dans une industrie qui repose fortement sur la typographie. De tels rôles sont les seuls qu’il puisse obtenir facilement, mais pour lui, ils n’avaient aucun intérêt. Il veut mieux, être choisi pour qui il est, pas pour le stéréotype racial qu’un directeur de casting veut qu’il se fasse passer pour. Le monologue de clôture de Mike – toujours le plus grand témoignage des compétences de Diesel en tant qu’interprète dramatique – va au cœur de cela, alors qu’il raconte le souhait de son père qu’il soit un acteur, pas seulement un acteur noir. Les gens qui regardent sont émus aux larmes par son honnêteté… mais ils sont toujours à la recherche de quelqu’un avec des dreadlocks, laissant Mike sur la route éternelle vers la prochaine audition ratée. Multi-Facial se termine sur une note déprimante, mais compte tenu du succès éventuel de Diesel, c’est plutôt profond rétrospectivement.

Dans ce qui a dû être une surprise pour le réalisateur inexpérimenté, Multi-Facial a été un succès modeste sur le circuit des festivals. Une première réussie aux Anthology Film Archives de Manhattan l’a amené à être accepté pour le Festival de Cannes de 1995, et bien qu’il n’ait remporté aucun prix, même être inclus dans un événement aussi prestigieux était une victoire pour Diesel. Guidé par la certitude que son rêve hollywoodien n’était plus une impossibilité, il retourna à Los Angeles pour continuer à travailler sur errants. Il passait ses journées à alterner entre sa reprise de travail de télévendeur et la distribution de copies VHS de Multi-Facial à quiconque le prendrait (ce qui comprenait Morgan FREEMAN suite à une rencontre fortuite à l’hôtel Four Seasons). Cela a pris des mois, mais finalement il a réuni les 50 000 $ nécessaires pour faire errants, et peu de temps après, il se retrouva de nouveau dans sa ville natale. Non pas parce que l’idée de réaliser un projet aussi ambitieux avait surpassé ses bonnes intentions, mais parce qu’il n’y avait nulle part ailleurs où il pouvait réaliser un tel effort personnel.

« Strays » est un premier long métrage passionnant

errants est un exemple classique de film indépendant à petit budget. Bien avant que les réalisateurs aient accès à toute une gamme de technologies qui feraient même d’une prémisse de haut niveau une base viable pour un début, les gens devaient se débrouiller avec ce qu’ils avaient. Ce sentiment de réalisation de films maison est terminé errants. Le film raconte l’histoire de Rick (Diesel), un homme errant dans la vie avec peu de motivation, sauf pour continuer à remplir son vide avec une autre nuit de sexe et de boisson sans signification. Cependant, tout cela change lors de sa rencontre avec Heather (Suzanne Lanza), son voisin d’à côté dont l’aura déterminée et aimante représente l’antithèse de tout ce que son monde représente. Les deux se sont bien entendus, mais la nature instable de Rick – poussée par ses trois meilleurs amis qui ont chacun fait vœu à vie d’un style de vie vide de sens – crée un fossé entre leur relation, ouvrant la voie à une histoire optimiste sur l’héritage de nos erreurs. (tout en prenant le temps de saupoudrer un peu d’optimisme bien nécessaire).

C’est une prémisse simple – qui se déroule en grande partie dans un assortiment croissant d’appartements et de couloirs banals – mais en tant que vitrine pour Diesel pour annoncer ses talents cachés, c’est plus que suffisant. Une fois de plus, une écriture forte et une performance centrale sincère restent le plus grand atout du film, mais cet éloge s’étend désormais à tous les autres également. Les interactions entre Rick et ses acolytes sont particulièrement remarquables, pleines d’énergie cinétique et de dialogues ludiques qui rebondissent facilement sur le paysage. Les participants à ces conversations sont un groupe intrigant, car ils sont rarement sympathiques, mais toujours amusants. Diesel affiche un talent évident pour le réalisme tranche de vie avec ces scènes, et on ne peut s’empêcher de se demander pourquoi il n’a pas adopté cela au fil de sa carrière. errants n’est pas parfait. Le manque de style stylistique se traduit par une expérience visuelle souvent captivante, et il y a plusieurs fois où un mauvais cadrage coupe les personnages même pendant qu’ils parlent (ce qui entraîne un dialogue important pour l’intrigue parlé par un tiers de tête), mais ceux-ci ne sont pas assez obstructifs pour affaiblir le récit. Les premiers films sont rarement élégants, et le drame captivant qui forme le noyau émotionnel de errants est plus que suffisant pour pallier ces faiblesses.

Le succès a attiré l’attention de Steven Spielberg (And the Rest Is History)

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Image via Paramount Pictures

C’est toujours une perspective intimidante lorsque vous publiez une œuvre d’art publiquement. Pour Diesel, cela a dû être encore plus terrifiant compte tenu de la nature personnelle de Multi-Facial et errantsmais ces craintes ont disparu à la seconde où il a reçu un appel téléphonique de l’une des figures les plus vénérées du cinéma : Steven Spielberg. Le réalisateur acclamé avait d’abord remarqué Diesel après avoir été impressionné par sa performance dans Multi-Facialet a ensuite joué un rôle dans son dernier chef-d’œuvre, Sauver le soldat Ryan, écrit spécialement pour lui. Diesel a rencontré Spielberg sur le tournage de Amistad pour discuter du film, et peu de temps après, il était sur un vol pour l’Angleterre pour un intense camp d’entraînement inspiré de la Seconde Guerre mondiale pour le préparer à la période la plus exténuante de sa carrière. Bien que son temps d’écran ait été limité, le soldat Adrian Caparzo était le rôle d’évasion que Diesel espérait, le mettant sur la voie de la renommée internationale. En quelques années, il s’était affirmé comme une vedette d’action de premier plan – et avec cela, tout suggérait qu’il reviendrait un jour à ses humbles origines.

Au cours des vingt-six années écoulées depuis la sortie de errantsDiesel n’a réalisé qu’une seule fois pour le Rapide furieux court métrage Los Bandoleros, une affaire largement oubliable qui ressemble plus à une remorque allongée qu’à un projet entièrement développé. Étant donné à quel point son recentrage en tant qu’acteur-producteur a été lucratif sous sa société de production One Race Films – sans parler de son désir d’apparaître dans des films presque exclusivement phares – il est peu probable qu’il ait le moindre désir de réaliser à nouveau, ou que son post-Noir de terrain les fans le voudraient même. Mais c’est une absence qui n’est pas passée inaperçue, Spielberg étant le principal partisan du retour de Diesel dans le fauteuil de direction. Lors d’une récente interaction entre les deux, Spielberg a déclaré à Diesel que « quand j’ai écrit le rôle pour vous dans Sauver le soldat Ryan… Je défendais aussi secrètement le réalisateur en toi », ajoutant que c’était un « crime de cinéma » qu’il n’ait pas réalisé davantage. Le temps nous dira si Diesel écoute ses paroles, mais j’espère qu’il le fera. Multi-Facial et errants ne sont pas sans défauts, mais la quantité de véritable passion dont Diesel les imprègne est suffisante pour surmonter tout incident technique. En tant qu’instantané d’un jeune artiste avant sa réinvention en tant que superstar mondiale, ils sont fascinants à regarder.