Directeur Sergio Corbucci peut-être mieux connu pour son film Djangobien que son œuvre occidentale la plus respectée soit sans doute en fait Le grand silence, qui subvertit le genre du western à presque tous les niveaux, déconstruisant sa fabrication de mythes avec une forte dose de réalité austère et d’allégorie politique pointue. Bien qu’ils ne soient que le deuxième « Sergio » le plus connu du cinéma western spaghetti, les films de Corbucci étaient surtout connus pour leur contenu politique, contenant en eux des opinions fortement gauchistes et anti-autoritaires synonymes de la contre-culture des années 60 (bien qu’ironiquement, malgré de cela, il est allé sur le disque pour son dédain particulier pour la culture hippie). Ceci est en contraste direct avec les valeurs plus conservatrices défendues par des gens comme Jean Fordqui considérait l’Occident comme un retour aux valeurs qui définissaient l’Amérique à l’époque des pionniers, même si ces valeurs sont devenues problématiques dans une vision rétrospective du colonialisme.

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Sorti en 1968 et maintenant connu comme le deuxième film de la trilogie sous-estimée  » Mud and Blood  » de Corbucci (l’équivalent de Corbucci à de Sergio Leone trilogie ‘Dollars’), Le grand silence a en fait été inspiré par la mort de leaders révolutionnaires comme Che Guevara et Malcolm X. Il suit un flingueur muet (joué par l’icône française Jean-Louis Trintignant) à la recherche d’un tueur de prime nommé « Loco » (joué par un phénoménal Klaus Kinski dans l’un de ses meilleurs rôles), à la défense des hors-la-loi marginalisés et d’une veuve afro-américaine cherchant à se venger. La subversion est clairement au premier plan de l’esprit de Corbucci pour ses personnages et ses choix de casting en particulier, mais jusqu’où va cette subversion, et de quelles manières subtiles Corbucci applique-t-il à son public l’idée que la dernière chose qu’ils regardent est un western traditionnel ?

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Dans « The Great Silence », les chasseurs de primes sont les méchants

Jean-Louis Trintignant comme Gordon/Silence dans Le Grand Silence
Image via 20th Century Fox

Alors que Leone a peut-être subverti le western traditionnel avec un grand effet en se concentrant sur les tueurs de primes durs à cuire en tant que protagonistes, par opposition au shérif de la ville noble et dévoué, Corbucci offre une autre vision du tueur à gages à la suite des assassinats légaux des icônes des années 60. qui a inspiré l’histoire originale. Dans l’esprit de Corbucci, il n’y a rien de plus dégoûtant que ceux qui ont la possibilité de tuer légalement et de faire carrière dans la destruction. Le protagoniste muet, Silence, traque donc les chasseurs de primes, car le film est construit sur la critique des lois de l’époque qui gardaient les tueurs protégés et dans les rues.

Ainsi, les fusillades culminantes du film ne concernent pas du tout qui tire son arme le plus rapidement. Au lieu de cela, il s’agit de savoir qui tire en dernier, car celui qui tire en dernier est protégé dans son meurtre par le système judiciaire. Cela se traduit par un type d’action différent mais tout aussi tendu auquel Corbucci semble plus intéressé, les adversaires tentant de se provoquer mutuellement à tirer avant que l’action ne puisse réellement commencer. De plus, Silence, notre héros muet, a pour habitude de tirer sur les pouces de son adversaire. Il n’est pas là pour les tuer, mais pour supprimer complètement leur capacité à tuer. Ce sont des criminels très terrifiés par la loi, uniquement très appréciés en raison de leur capacité à s’en tirer avec un meurtre dans le cadre du système judiciaire.

Le silence est un héros occidental sensible comme aucun autre

Dans une séquence qui a inspiré Les huit haineux, le plan d’ouverture du film de Corbucci voit Silence chevauchant une vallée enneigée, éclipsé par l’immensité du blanc pur qui l’entoure. C’est un moment magnifique aidé de manière significative par la partition d’Ennio Morricone et la cinématographie de Silvano Ippoliti, mais sert également deux objectifs narratifs très forts. Le premier est de subvertir l’environnement chaud du désert du Western tel que nous le connaissons, montrant au public qu’il s’agit d’un type très différent d’aventure de tireur d’élite qu’il est sur le point de vivre. La seconde est l’insignifiance de Silence par rapport au reste du cadre et au monde qui l’entoure. La quantité d’espace négatif en dit long sur l’incapacité de Silence à changer le monde, un acte radical de subversion par rapport aux westerns de Leone et de Ford qui accordent une importance extrême à l’agence de l’individu et à la façon dont un homme peut changer la vie. de nombreux.

Le silence lui-même est très différent de votre héros occidental typique. Alors que Clint Eastwood a à peine prononcé un mot en tant qu’emblématique «l’homme sans nom» (Leone a dit qu’Eastwood a deux expressions: chapeau et pas de chapeau), Silence ne peut physiquement pas, ayant eu la gorge tranchée dans son enfance pour s’assurer qu’il ne pourrait jamais dénonce les tueurs de primes qui ont assassiné ses parents. Le fait qu’il soit ouvertement muet, pointant constamment la cicatrice sur sa gorge lorsque les gens l’interrogent, le dépeint immédiatement comme un personnage plus réfléchi et fragile. Son handicap lui confère un plus grand code moral car il a vu les dommages durables au-delà de la mort que le meurtre légal entraîne. Son intérêt amoureux, Pauline (dans les débuts de l’icône de la blaxploitation Vonetta McGee) est noire, dont le choix n’est pas simplement subversif dans le contexte d’un western, mais du cinéma des années 60 dans son ensemble, en particulier pour la scène d’amour interracial entre elle et le protagoniste. Le choix de choisir une actrice noire fait également allusion à l’association du film entre les hors-la-loi que Silence protège en tant que communauté marginalisée, forcée de vivre dans la nature en raison de la diabolisation politique d’eux par le gouvernement.

‘La fin du grand silence offre un coup de poing comme aucun western avant lui

Jean-Louis Trintignant en Silence dans Le Grand Silence
Image via 20th Century Fox

Le dernier morceau de subversion dans Le grand silence se trouve dans sa fin, où (SPOILER ALERT), les méchants gagnent, massacrant une ville entière de sang-froid, uniquement pour que les crédits roulent. Cela inclut à la fois Silence et Pauline et témoigne de la futilité d’un seul homme dans ses tentatives de changer le système. Alors qu’un western typique verrait le héros utiliser sa volonté pour survivre ou mourir dans un éclat de gloire comme moyen de triompher, dans Le grand silence, ni son adresse au tir d’expert, sa ruse, ni son avantage dans l’armement (Silence utilise un semi-automatique, ce qui signifie que son habileté au combat est en grande partie technologique, pas physique) ne peut les sauver. Plus important encore, en ce qui concerne les thèmes anti-autoritaires du film, les tueurs de primes agissent entièrement sous la juridiction de l’État, protégeant le statu quo de toutes leurs forces malgré la douleur qu’il inflige à ceux qui ne relèvent pas du gouvernement. -œil si attentif.

Martin Scorsesec’est L’Irlandais a été largement salué en 2019 pour la façon dont il a agi comme une sorte d’excuse de Scorsese pour les années qu’il a passées à glamouriser les gangsters à l’écran. Dans L’Irlandais, il n’y a rien de joli ou même de légèrement cool dans les meurtres représentés. Au lieu de cela, ils sont rapides, sales et terrifiants. Corbucci déglamourise de la même manière l’acte de tuer dans le genre occidental par un manque évident de duels et de fusillades, choisissant plutôt de se concentrer de manière plus réaliste sur des embuscades bon marché dépourvues d’honneur ou de compétence voyeuriste. À la fin, il n’y a pas de héros à succès, et bien que Silence devienne en fait un martyr pour avoir suivi sa morale malgré la menace qu’il représente, le fait qu’une ville entière meure avec lui le réduit à une goutte proverbiale dans l’océan. Le mythe n’est pas construit autour de l’homme mais plutôt des hors-la-loi discriminés, au service d’un message politique puissant à la suite de plusieurs assassinats qui condamne l’hypocrisie d’un gouvernement voué à « protéger son peuple » tout en nourrissant ceux qui font carrière dans le meurtre celui qui n’est pas d’accord avec eux. C’est une version de l’Occident qui a été dépouillée de sa fantaisie, ce qui en fait l’antithèse des aventures occidentales populaires qui l’ont précédé.