Luttant pour faire face après un déménagement en ville avec sa mère, Elmer (Jacob Tremblay) s'enfuit à la recherche de Wild Island et d'un jeune dragon appelé Boris (Gaten Matarazzo) qui attend d'être secouru.

Luttant pour faire face après un déménagement en ville avec sa mère, Elmer (Jacob Tremblay) s’enfuit à la recherche de Wild Island et d’un jeune dragon appelé Boris (Gaten Matarazzo) qui attend d’être secouru.
Photo: Netflix

Cartoon Saloon est sans aucun doute l’un des outsiders essentiels des studios d’animation modernes, peut-être seulement comparable à Laika dans leur dévouement à leur discipline désormais de niche dans le médium. Leur trilogie Folklore irlandais, culminant dans le transcendant Marcheurs de loupsest une réalisation d’animation magnifique dessinée à la main qui serait difficile à suivre pour n’importe quel studio, ce qui laisse Le dragon de mon père avec des attentes élevées qui finissent par rendre le produit fini un mauvais service. Pour faire une autre comparaison, Le dragon de mon père occupe une position similaire dans le canon de Cartoon Saloon à Lien manquant chez Laika: sûr, relativement peu ambitieux et visant un large attrait d’une manière suffisamment charmante, mais qui ne s’approche pas des hauteurs pour lesquelles les animateurs sont connus, que ce soit sur le plan esthétique ou narratif.

Cela tient au moins en partie à la relative simplicité du roman pour enfants de Ruth Stiles Gannett de 1948, dont la scénariste Meg LeFauve et la réalisatrice Nora Twomey adaptent leur film, dans lequel Elmer (Jacob Tremblay), 10 ans, est contraint de quitter sa ville natale avec sa mère (Golshifteh Farahani) après la fermeture de leur magasin général. Alimenté par la promesse de sa mère qu’ils ouvriront une nouvelle boutique dans leur nouvelle maison de Nevergreen City, Elmer trouve au moins du réconfort dans l’idée que lui et sa mère ont un plan pour l’avenir. Mais alors que la mère d’Elmer puise à plusieurs reprises dans leurs économies, Elmer est déçu par les mensonges de protection émotionnelle de sa mère et s’enfuit de chez lui avec un chat qu’il découvre capable de parler (avec la voix de Whoopi Goldberg, rien de moins).

Le chat qui parle raconte à Elmer une île magique où il peut trouver un dragon qui lui donnera le pouvoir de se sauver lui et sa mère. Alors Elmer part sur le dos d’une baleine parlante (Judy Greer) vers l’île sauvage en perpétuel naufrage, maintenue à flot parce que le chef de l’île, un gorille nommé Saiwa (Ian McShane), a emprisonné le dragon afin qu’il puisse périodiquement soulever l’île. de l’eau. Elmer libère le dragon pour découvrir qu’il est autant un enfant que lui. Boris (Gaten Matarazzo), ignorant et lâche, ne sait pas comment accéder à ses pouvoirs en tant que dragon, alors le duo doit chercher à trouver une ancienne tortue avec les secrets de l’ascendant de Boris, sauver l’île et finalement fournir le salut d’Elmer. .

Cela se déroule de manière assez standard pour une histoire où le voyage fantastique d’un enfant est finalement une métaphore de sa vie familiale troublée et des leçons de vie qu’il doit réaliser au cours du processus. Dans ce sens, Le dragon de mon père est une parabole opportune, abordant une peur pré-adolescente découlant de la prise de conscience que les parents ne contrôlent pas toujours leur destin, et affirmant qu’il est normal d’avoir peur de cette incertitude. Cartoon Saloon vise peut-être ici un public plus jeune que d’habitude, mais il y a toujours un sentiment de maturité qui sous-tend le message de leur film qui est absent de beaucoup de leurs contemporains.

Cela dit, il n’y a pas beaucoup de profondeur ou de subtilité dans ce message ou dans la représentation du film des conflits internes d’Elmer, s’appuyant plutôt sur le travail vocal stupide et hyperactif de Matarazzo pour soutenir de jolies manigances burlesques et l’humour de pet requis. Les parents peuvent reconnaître les talents vocaux de Dianne Wiest, Chris O’Dowd et Alan Cumming qui complètent une distribution de voix de célébrités représentant divers animaux de la jungle, mais le casting semble moins indicatif du talent souhaité que de la reconnaissance du nom souhaité, la performance de Tremblay étant passable mais parfois à en contradiction avec les expressions faciales que les animateurs jugent les plus appropriées à une scène donnée.

Le dragon de mon père | Bande-annonce officielle | Netflix

Et même s’il serait certainement injuste de trop s’appuyer sur l’animation du film pour ne pas être à la hauteur des normes précédentes de Cartoon Saloon, il est difficile de nier qu’il s’agit du film le moins engageant visuellement du studio. Les personnages dessinés à la main sont tous rendus avec amour et animés de manière fluide à un degré encore unique dans l’animation moderne, mais la palette de couleurs et les environnements sont moins texturés et moins disposés à se pencher sur l’abstraction que Le secret de Kells ou Chant de la mer. Bien que non sans ses moments de splendeur spectaculaire, en particulier dans l’apogée, cette relative fadeur laisse le film sans grande identité visuelle distinctive, le plantant dans un royaume étrange d’anonymat compétent.

Rien de tout cela ne veut dire que Le dragon de mon père n’est pas charmant en soi. Le cœur du film est dans la représentation de Tremblay et Matarazzo d’une amitié naissante, et les aventures qui en résultent pour Elmer et Boris divertiront certainement de nombreuses familles à la recherche d’une soirée confortable sur Netflix. Il sera juste difficile pour les fans des précédents films de Cartoon Saloon de ne pas remarquer que Le dragon de mon père a des objectifs plus modestes que ses prédécesseurs. Ils sont suffisamment atteints, mais décevants quand on sait que ce studio d’animation est capable de bien plus.