Devan Chandler Long comme Thorfinn, Rose McIver comme Samantha, Utkarsh Ambudkar comme Jay et Richie Moriarty comme Pete

Devan Chandler Long comme Thorfinn, Rose McIver comme Samantha, Utkarsh Ambudkar comme Jay et Richie Moriarty comme Pete
Photo: Bertrand Calmeau/CBS

Écoutez-nous : Des fantômesla charmante sitcom de CBS sur un journaliste indépendant et un chef au chômage qui héritent d’une propriété de campagne pittoresque habitée par des habitants dramatiques décédés sur la propriété, est en fait une comédie en milieu de travail.

Cela fait cinq mois que le public – et le reste des spectres fougueux – a vu Sam (Rose McIver) et son mari adoré, Jay (Utkarsh Ambudkar), tomber à travers le sol de leur foyer après avoir accueilli leurs premiers invités au Woodstone B&B, le pittoresque propriété de campagne qu’ils espéraient transformer en entreprise familiale. L’ouverture à froid de la première de jeudi traite de la question la plus évidente : Jay, l’homme qui croyait que sa femme pouvait voir des fantômes après avoir subi une blessure à la tête qui a changé sa vie, peut-il maintenant voir le reste de ses colocataires lui-même ? (Pas de spoilers ici, mais la décision que les écrivains ont prise maintiendra finalement la prémisse du concept élevé pour les années à venir.)

Avance rapide de quelques semaines, et Sam et Jay se préparent pour leur deuxième réouverture après que leurs premiers invités, qui ont été témoins de la chute, ont annulé et leur ont laissé une critique d’une étoile sur Yelp. Déterminé à partir du bon pied cette fois-ci, un Sam étroitement blessé enrôle certains des fantômes pour espionner un couple d’âge moyen trop critique qui a l’habitude de laisser des critiques cinglantes sur la même application. Cela ne va pas bien avec Jay, qui soulève à juste titre les préoccupations éthiques liées à l’espionnage des clients pendant leur séjour. En tant que mari et femme à l’écran, Ambudkar et McIver ont partagé une chimie agréable (quoique édentée) dans le pilote, mais l’évolution de leur répartie pleine d’esprit rend la relation de leurs personnages plus vécue et mérite d’être enracinée.

Les esprits de la série, en revanche, sont vraiment un embarras de richesse. Les showrunners Joe Port et Joe Wiseman, qui ont utilisé la version britannique de Des fantômes comme cadre pour développer leur adaptation américaine, ont habilement mélangé et assorti les personnages colorés pour obtenir une dynamique plausiblement différente à chaque fois, en raison des divisions générationnelles (et parfois centenaires) entre eux. Tous les personnages, qui se penchent pleinement sur qui ils sont et partagent très peu en commun sur le papier, sont obligés de passer presque tout leur temps dans un seul endroit, ressemblant à l’environnement d’une comédie en milieu de travail réussie (même si Sam et Jay, alias les « Livings », sont ceux qui font tout le travail pour que le B&B soit opérationnel). Mais il y a trois fantômes remarquables dans les premiers épisodes projetés pour examen : Hetty Woodstone (Rebecca Wisocky), Alberta Haynes (Danielle Pinnock) et Sasappis (Román Zaragoza).

En tant qu’ancienne dame du manoir et épouse d’un baron voleur (qu’elle a banni en enfer la saison dernière), Wisocky joue Hetty avec un esprit impitoyable et une conviction si inébranlable – jusqu’à sa démarche et son langage distinctifs – qu’elle vole chaque scène avec un une ligne ironique. Un des premiers favoris de cette saison ? « Laissez le ressentiment s’envenimer jusqu’à ce que la haine devienne si omniprésente que vous devez vous tourner vers le lait sucré et sucré de la mère morphine pour engourdir la douleur. » (Elle livre également le premier grand moment de rire de la saison, quand Hetty est obligée de repenser sa relation avec une machine à laver cassée dans le deuxième épisode.)

Les deuxième et troisième épisodes tentent également d’élargir le monde de Des fantômes au-delà des limites du manoir Woodstone, avec Sam décidant de lancer un podcast sur le meurtre et le mystère sur la mort de l’Alberta et en découvrant plus sur la vie du chanteur de jazz dans les années 1920, et Sasappis révélant un lien sentimental avec un vieil arbre sur la propriété que les nouveaux voisins vouloir réduire. Chaque fois que nous sommes capables de remonter dans le temps et de voir les fantômes sous un jour différent – et avec des costumes différents ! – cela ressemble à un régal délicieux, et Pinnock et Saragosse marchent tous les deux sur la ligne fine d’être sérieux et non moralisateurs lorsqu’ils révèlent les vraies motivations derrière les actions de leurs personnages.

Bande-annonce de la saison 2 de Ghosts (HD) série comique Rose McIver

Les fantômes, aussi loufoques soient-ils dans le présent, sont presque toujours plus convaincants dans les flashbacks. Mais c’est là que réside un problème potentiel pour les scénaristes : comment équilibreront-ils la lente révélation des histoires des fantômes avec les réalités des invités qui vont et viennent chaque semaine ? (Le premier épisode aurait pu se concentrer sur la réouverture du B&B, mais il n’y a aucune mention d’invités dans le deuxième ou le troisième.) Le spectacle pourrait également demander plus à certains de ses autres acteurs de soutien, qui semblent apprendre la même leçon encore et encore. Combien de fois Thorfinn (Devan Chandler Long), par exemple, peut-il blesser ses sentiments et culpabiliser un autre personnage en s’excusant comme s’il était un enfant ? Il semble y avoir un fossé considérable entre les leçons simples que certains personnages apprennent et les plus profondes qui sont transmises par d’autres.

Avec le succès retentissant de École primaire Abbott plus tôt cette année, Des fantômes, bien qu’il ait été un succès auprès des téléspectateurs et des critiques, a été criminellement négligé pendant la saison des récompenses. Mais quelles que soient les distinctions, les deux émissions de la deuxième saison soulignent la valeur des sitcoms de réseau actuelles, qui, si elles sont bien faites, peuvent avoir un attrait intergénérationnel et donner un sentiment d’optimisme à propos de l’humanité, sans complètement se détourner des réalités du monde réel. Avec la bonne combinaison de large comédie et d’humour sincère, Des fantômes a évité la tristement célèbre crise de deuxième année, continuant à insuffler une nouvelle vie à une prémisse de vieillesse qui survivra tant que les écrivains n’oublieront pas ses os solides.