Le crédit d’écriture de chansons de Lennon-McCartney est apparu sur les albums des Beatles pendant des années, même lorsque Paul McCartney et John Lennon ont principalement écrit des chansons seuls. Le partenariat a été un énorme succès. Ils ont vendu des millions de disques et, au moins au début de leur passage avec les Beatles, comptaient entièrement les uns sur les autres pour terminer leurs chansons. Ils ont travaillé de manière plus indépendante dans la seconde moitié des années 1960, mais l’ami de longue date de Lennon, Pete Shotton, a déclaré qu’il aimait toujours le crédit Lennon-McCartney. Il était trop précaire pour n’avoir que son nom sur une chanson.

John Lennon et Paul McCartney ont utilisé le crédit d’écriture de chansons de Lennon-McCartney pendant des années

À leurs débuts avec les Beatles, Lennon et McCartney parlaient d’écrire « globe oculaire à globe oculaire ». Ils se sont appuyés les uns sur les autres pour écrire des tubes. Cependant, au fur et à mesure qu’ils grandissaient en tant que musiciens, ils ont commencé à écrire indépendamment et à se tourner les uns vers les autres pour obtenir des commentaires. Alors qu’ils étaient très compétitifs, Shotton a déclaré que Lennon était trop peu sûr de lui pour s’attribuer le mérite d’écrire seul.

« Mal Evans, Neil Aspinall et tous les autres Beatles – George et Ringo ainsi que Paul – ont parfois donné aux compositions de John le bénéfice de leurs propres suggestions chaque fois qu’ils se trouvaient là », a écrit Shotton dans son livre. Les Beatles, Lennon et moi. « Bien que John ait naturellement rendu le même service pour les chansons de Paul, la signature » Lennon-McCartney « qui a continué à orner chacun de leurs efforts n’était guère plus qu’une manifestation de l’insécurité de John – un autre exemple de son étrange peur de rester seul. »

Shotton a révélé que Lennon avait le blocage de l’écrivain et, malgré tous ses succès, craignait de ne jamais pouvoir écrire une autre chanson. Le crédit solidaire a permis de conjurer ces inquiétudes.

« Ma plus grande paranoïa », a déclaré Lennon à Shotton, « est que je n’ai peut-être pas d’autre chanson en moi, que je ne pourrai plus jamais en écrire une autre. »

Cependant, Lennon a toujours trouvé l’inspiration pour écrire.

Les personnes qui ne faisaient pas partie du crédit d’écriture de chansons de Lennon-McCartney ont aidé avec les chansons

Alors que le mérite des chansons revenait à McCartney et Lennon, Shotton a déclaré que beaucoup d’autres, y compris lui-même, avaient contribué à leur écriture.

« Lorsqu’une parole ou une mélodie commençait à prendre forme, je servais de caisse de résonance à John – parfois au point d’intervenir avec la ligne ou la phrase étrange dans des endroits où il se sentait coincé », a écrit Shotton. « Donc j’ai fini par avoir une petite main dans pas mal de chansons de John, à commencer par celles qu’il a produites pour le Aider! album. C’était toujours un frisson quand les Beatles utilisaient, en fait, mes petites contributions, mais je ne leur accorde certainement aucun crédit particulier.

Shotton pensait que Lennon aurait finalement terminé les chansons sans son aide. Il pensait cependant que McCartney avait joué un rôle beaucoup plus vital dans le processus d’écriture de Lennon. Ils se sont équilibrés, ce qui a été la clé de leur succès.

« La présence de Paul a empêché John de dériver trop loin dans l’obscurité et l’auto-indulgence, tout comme l’influence de John a tenu en échec les aspects les plus faciles et sentimentaux de l’écriture de chansons de Paul », a écrit Shotton. « En ce sens, au moins, ‘Lennon et McCartney’ ont effectivement produit une œuvre que ni John ni Paul n’auraient créée en l’absence de l’autre. »

Pete Shotton a déclaré que Bob Dylan avait aidé l’écriture de chansons de son ami

Outre McCartney, Shotton pensait que l’une des personnes ayant eu l’impact le plus significatif sur l’écriture de chansons de Lennon était Bob Dylan. Après avoir découvert l’artiste américain, Lennon a réalisé que ses chansons pouvaient avoir un sens et un but plus profonds.

« Jusqu’à ce qu’il entende Dylan, il n’était jamais venu à l’esprit de John que les paroles des chansons populaires pouvaient ou devaient être autre chose qu’un travail de piratage dénué de sens, et il s’est contenté de canaliser ses talents littéraires dans ses petits livres », a écrit Shotton. « Le succès de Dylan a été une véritable révélation pour John, qui s’est soudain rendu compte que rien ne l’empêchait d’exprimer ses idées poétiques et même politiques dans le cadre de la musique des Beatles. »

Le changement a été presque immédiat. Après avoir découvert Dylan, Lennon a commencé à écrire des chansons introspectives comme « Norwegian Wood » et « In My Life ».