Les grèves de la SAG et de la WGA ont mis en lumière à quel point Hollywood est mauvais pour les artistes équitablement rémunérés. En ce qui concerne les dollars et les cents, l’industrie cinématographique américaine a une pratique connue sous le nom de « comptabilité hollywoodienne ». Cette procédure falsifie même les chiffres des films les plus populaires pour s’assurer qu’ils sont techniquement « non rentables », garantissant que les studios n’ont pas à payer les artistes impliqués dans la réalisation de ces projets. Le livre Délit de fuite par Nancy Griffon et Maîtres Kimpar exemple, a noté que Warner Bros. revendiquait le blockbuster de 1989 Homme chauve-souris était « non rentable » comme moyen de s’assurer que deux hommes qui ont défendu le projet depuis le début n’obtiendraient aucune de ses récompenses au box-office. Pendant ce temps, Lucasfilm a tristement affirmé Le retour du Jedi n’était pas rentable alors qu’un document divulgué a vu Warner Bros. affirmer que l’énorme blockbuster Harry Potter et l’Ordre du Phénix a perdu le studio 167 millions de dollars.


Cette pratique va dans les deux sens, cependant. Les studios divulguent souvent initialement un budget pour un film qui est en fait inférieur à son prix réel. Cela se fait pour une multitude de raisons, notamment pour aider à gérer les attentes au box-office d’un film ou pour essayer d’étouffer les rumeurs d’une production chaotique qui a entraîné un budget plus important que prévu. Un parfait exemple en est Jurassic World : Royaume Déchu, qui, selon Universal, n’avait initialement coûté que 170 millions de dollars, tandis qu’un rapport de 2023 a révélé que le budget réel de la fonctionnalité était en fait de 432 millions de dollars. Il y a une incertitude constante sur les budgets à Hollywood, qu’ils soient trop élevés ou trop bas, mais une chose semble être certaine pour l’instant : Star Wars : Le Réveil de la Force est actuellement le film le plus cher de l’histoire.

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‘Le budget de The Force Awakens ne devrait pas être surprenant

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En regardant les films les plus chers de l’histoire, il y a de vraies surprises là-dedans. Par exemple, qui aurait pensé que la production torturée de Emmêlé aurait abouti à un budget de 260 millions de dollars? Toujours, Star Wars : Le Réveil de la Force est un champion sans surprise pour le titre du film au plus gros budget de l’histoire. Après tout, c’était le premier film Disney Star Wars après que Disney ait acheté Lucasfilm en 2012. Le studio investissait dans un avenir à long terme où Rey, Finn, Kylo, ​​Poe et tous les autres dans ces nouveaux films pourraient soutenir l’entreprise pendant des décennies. venir. Faire l’équivalent de la nouvelle génération de Han Solo et Leia n’est pas une excursion bon marché, sinon tout le monde à Hollywood aurait tenté de le faire.

Plus, le réveil de la force avait des obstacles de production massifs qui ont sans aucun doute augmenté son budget. Plus particulièrement, Harrison Ford a subi une grave blessure sur le plateau du film qui a causé le réveil de la force fermer pendant deux semaines. C’était sans aucun doute une digression coûteuse lors du tournage avec autant de décors pratiques et les effets n’étaient pas bon marché non plus. Le long processus de casting mondial pour le long métrage a également dû être une entreprise coûteuse. Vraiment, les moyens ne manquaient pas le réveil de la force aurait accumulé des coûts exorbitants pour Disney qui ont finalement atteint le seuil de 447 millions de dollars.

Ce qui est intéressant, cependant, c’est que les six premiers films de Star Wars étaient loin d’être aussi chers à produire. L’original Guerres des étoiles a coûté 11 millions de dollars à réaliser, un chiffre notable en 1977 mais nettement inférieur à celui d’autres superproductions de la même époque, comme le budget de 55 millions de dollars du long métrage de 1978 Superman. Même les plus modernes Guerres des étoiles les films coûtent beaucoup moins cher à faire, chacune des préquelles coûtant 115 millions de dollars à faire. 14 ans après La Revanche des Sith a accumulé un prix de 115 millions de dollars, L’Ascension de Skywalker coûterait 416 millions de dollars à produire.

« Le Réveil de la Force » et l’ère coûteuse d’Hollywood

John Boyega et Oscar Isaac dans Le Réveil de la Force
Image via Disney

Avec le recul, le budget de 447 millions de dollars de le réveil de la force n’était pas seulement le reflet de l’investissement à long terme de Disney dans Star Wars. C’était aussi un microcosme de la façon dont les années 2010 étaient une ère d’excès hollywoodien portée à de nouveaux niveaux. Certes, l’industrie cinématographique américaine n’a jamais été connue pour sa subtilité ou sa retenue. Au début des années 1920, scénariste/réalisateur Erich von Stroheim s’est livré à tant de touches excessives pendant le tournage de son film Épouses folles qu’il est devenu le premier film à coûter plus d’un million de dollars. Cette caractéristique, ainsi que la portée d’œuvres encore plus anciennes de réalisateurs comme DW Griffitha créé un précédent pour les épopées coûteuses à Hollywood et en particulier pour les hommes puissants pour obtenir autant d’argent que leur cœur le souhaite.

Pendant des décennies, Hollywood a été sujet à des exercices de brûlage d’argent qui laissent de riches cadres avec beaucoup de yachts mais peu de films à impact durable. Dans les années 2010, cependant, cette pratique est devenue de plus en plus excessive alors que les studios tentaient de s’adapter à un nouveau statu quo suggérant que seuls les mâts de tente et les noms de marque allaient plus fonctionner en salle. Les stars de cinéma étaient de sortie et les effets visuels flashy qui voyagent dans le monde entier étaient de la partie. En 1994, il avait été étonnant d’envisager l’idée que Vrais mensonges pourrait coûter 100 millions de dollars (c’était le premier film à avoir un budget supérieur à ce seuil). De nos jours, c’est une goutte d’eau dans le seau pour les studios de cinéma et les streamers, qui dépensent des centaines de millions de dollars dans des propriétés qui peuvent devenir la prochaine Guerres des étoiles ou Les Vengeurs.

En regardant les années 2010, il n’est pas nécessaire de regarder les films Disney Star Wars pour voir des dépenses exorbitantes en action. Une adaptation à gros budget de Le Ranger solitaire pour une raison quelconque, il a coûté 225 à 250 millions de dollars à fabriquer, tandis qu’une imagination granuleuse de Jack et le haricot magique avait besoin d’un budget de 195 millions de dollars. Même les films Pixar originaux comme Élémentaire a coûté 190 millions de dollars à réaliser, tandis que l’épopée de science-fiction française Valerian et la cité des mille planètes « justifiait » un prix de 180 millions de dollars, et Warner Bros a englouti 300 millions de dollars dans Ligue des Justiciers. L’industrie cinématographique à partir de 2010 est jonchée d’entreprises aussi coûteuses qui ont fini par s’effondrer et ne laisser aucun impact significatif sur la culture pop à la suite de leur existence.

Disney a indéniablement été le pire coupable des dépenses exorbitantes pour les films dans les années 2010, cependant. Le studio est passé à une ardoise 24h / 24 et 7j / 7 au cours de cette décennie, ce qui a donné des films qui avaient constamment des budgets énormes. C’était compréhensible pour les grands films d’événement comme le réveil de la force et Avengers : Fin de partie coûter un joli centime, mais pourquoi Tomorrowland coûté 190 millions de dollars à fabriquer? Idem le budget de 200 millions de dollars de Croisière dans la jungle ou le coût de 140 millions de dollars de Le BFG. La décision de Disney de dépenser énormément pour chaque film est récemment revenue le mordre, avec son box-office de 2023 en proie à des bombes comme Indiana Jones et le cadran du destin et Ant-Man et la Guêpe : Quantumania qui allaient toujours lutter pour atteindre la rentabilité grâce à leurs coûts faramineux. le réveil de la force est peut-être le film le plus cher de tous les temps, mais les nombreuses bombes au box-office de Disney depuis 2010 démontrent qu’il est loin d’être le seul film coûteux que le studio s’est lancé récemment.

Comment Hollywood devrait-il gérer ses budgets ?

Daisey Ridley dans le rôle de Rey et BB-8 dans Star Wars : Épisode VII - Le Réveil de la Force
Image via Disney

Hollywood a toujours aimé une grande épopée coûteuse, bien que le 21e siècle ait vu cet amour exploser dans un territoire nouveau et dangereux. Time Magazine en 2014 a souligné que le budget de 3,5 millions de dollars de Emporté par le vent serait d’environ 66 millions de dollars en dollars de 2014. C’est un investissement considérable, mais c’est aussi moins d’un tiers des budgets des films les plus coûteux de cette année, comme les 210 millions de dollars budgétés. Les Transformers: L’âge de L’extinction. Comparez cela aux coûts de 447 millions de dollars de le réveil de la force et Emporté par le vent semble pratiquement coûter le même prix qu’un film de Blumhouse.

Les frais de le réveil de la force serait inquiétant en toutes circonstances, mais c’est particulièrement inquiétant étant donné que cela indique des dépenses excessives de la part des studios de cinéma et des conglomérats tout au long des années 2010. Toutes ces entreprises ont juste commencé à dépenser de l’argent à un degré ridicule pour essayer de créer de nouveaux blockbusters sans jamais se demander si tous ces projets avaient besoin de budgets de plus de 200 millions de dollars en premier lieu. Le résultat a été une série de bombes au box-office qui n’ont jamais incité les studios à reconsidérer leur approche consistant à se concentrer principalement sur des mâts de tente coûteux. L’attrait de fabriquer une machine à sous comme le réveil de la force coincé au premier plan de l’esprit des dirigeants de studio plutôt que les échecs de projets comme Moteurs mortels et Roi Arthur: Légende de l’épée.

Les changements modernes dans le paysage théâtral semblent rendre ces types de budgets moins durables que jamais. Un marché international du box-office considérablement réduit a fait en sorte que les opportunités pour les mastodontes du box-office mondial deviennent de moins en moins nombreuses, voire même du tout. Pendant ce temps, les témoignages d’acteurs et d’écrivains en grève, sans parler des histoires d’horreur de personnes travaillant dans les industries des effets visuels, ont clairement montré que ces énormes budgets ne sont pas utilisés pour donner aux gens de la classe ouvrière des salaires durables. Des déclarations aussi profondément humaines ont martelé la grossièreté sous-jacente de budgets excessifs comme celui utilisé pour réaliser Star Wars : Le Réveil de la Force.

Dans les années 2010, les studios de cinéma ont dépensé de l’argent comme jamais auparavant. Même les gens derrière le tristement cher 1963 Cléopâtre le film n’aurait pas pu comprendre les coûts derrière les superproductions hollywoodiennes modernes comme Jurassic World : Royaume Déchu. On ne peut qu’espérer que l’un des nombreux changements qui résulteront de ces grèves est qu’Hollywood apprendra que des budgets exorbitants ne sont pas nécessaires. Les artistes qui produisent les plus grands films Disney et Warner Bros. ont besoin d’un salaire décent, qui peut être fourni sans nécessiter un budget de plus de 400 millions de dollars. Si une certaine stabilité financière et une certaine égalité peuvent enfin s’appliquer à l’industrie cinématographique, peut-être des coûts faramineux comme le budget de 447 millions de dollars de Star Wars : Le Réveil de la Force peut devenir un cauchemar du passé.