Jeune voyou

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Photo: Kévin Hiver (Getty Images)

La vie imite régulièrement l’art ; si cela se produit fantaisiste, poignant ou effrayant dépend simplement de l’humeur de l’univers. Mais parfois, les similitudes étranges entre une œuvre d’art et un moment réel mémorable qui s’ensuit semblent carrément prémonitoires. Le 2015 Clé et Peele croquis « Album de rap Confessions» est l’une de ces œuvres : un envoi sarcastique du système de justice pénale qui, des années plus tard, deviendra trop sincère dans le cas de Young Thug et de son label Young Stoner Life.

Dans le clip, Jordan Peele joue un rappeur face à un interrogatoire par un détective (Keegan Michael Key) qui est trop certain que son perp est épinglé, basé sur le preuve dans sa musique rap. Cependant, Peele n’est pas inquiet non plus : ce ne sont que des paroles, insiste-t-il, et ce n’est qu’une chanson. « J’ai une imagination débordante », s’exclame Peele après que Key ait lu un couplet dans lequel il partage des détails spécifiques sur un meurtre. La blague joue sur le fait que les paroles de Peele indiquent de manière exaspérante (pour être pris au sérieux) qu’il a commis un crime. Mais sa véritable satire repose sur le fait qu’il est intrinsèquement ridicule de condamner sur la base d’une parole dans une œuvre créative – si c’était un norme légale, Sublime n’aurait-elle pas été confrontée à une moment difficile pour cette maintenant?

Sept ans plus tard, une nouvelle vision beaucoup plus sombre du clip se joue en tant que Young Thug (de son vrai nom Jeffery Williams), qui depuis 2016 a favorisé un dynamique coalition de trappeurs multigénérationnels avec son label Young Stoner Life, était arrêté aux côtés de 27 compagnons de label, dont Gunna. Selon les accusations, les membres d’YSL ont violé la loi géorgienne sur les organisations influencées par les racketteurs et corrompues (RICO)—des allégations qui alignent davantage l’étiquette sur l’activité des gangs criminels que sur la création artistique collaborative. Dans un nouvel article, La face‘s Christina Lee raconte la vie et la carrière de Williams, l’histoire de la façon dont un créateur autrefois source de division qui a grandi pour façonner le courant dominant, s’est retrouvé impliqué dans « une saga juridique qui a stoppé sa carrière à son apogée commerciale et, avec ses paroles employées contre lui par les procureurs, a relancé le débat sur l’utilisation de l’art comme preuve devant les tribunaux.

La face affirme avec audace que Williams est « l’un des artistes à avoir le plus remodelé le hip-hop contemporain à son image », mais Lee le soutient habilement et astucieusement dans son article, que nous vous recommandons vivement de lire en entier ici. Lee brosse un large portrait de l’ascension de Williams d’un adolescent énergique et extrêmement créatif se faisant appeler le prochain Lil Wayne à une voix définitive dans le hip-hop dont l’influence stylistique se retrouve dans les innombrables superstars du rap qui l’ont suivi.

Après avoir exploré en profondeur la personne derrière l’artiste, Lee passe au caïd criminel qu’il est accusé d’être. Remontant aussi loin que l’introduction de la loi RICO par la Géorgie il y a 52 ans, Lee brosse un tableau sombre de la façon dont l’acte d’accusation – qui, notamment, identifie à tort YSL comme représentant « Young Slime Life » – réduit YSL à un gang de rue et désigne Williams comme leur chef.

« [Williams] plus de 10 000 heures – 20 000 heures. Il passe sa vie au studio », raconte Dun Deal, l’un des premiers producteurs de Williams. La face. « Pour les gens, prendre ce qu’il a fait et le déformer, c’est probablement ce qui fait le plus mal. »

Bien que l’acte d’accusation de 56 chefs d’accusation soit étendu et prêtera probablement à un procès complexe et très médiatisé (Lee n’épargne aucun détail pour porter des accusations spécifiques, des «preuves» lyriques et comment tout cela pourrait jouer), de nombreux collaborateurs les plus proches de Williams ont parlé en soutien au rappeur. Metro Boomin, Meek Mill et Post Malone ont tous publiquement soutenu Williams.

Par ailleurs, le co-fondateur de 300 Entertainment, Kevin Liles, et la directrice de l’exploitation d’Atlantic Records, Julie Greenwald, ont lancé une pétition conjointe intitulée Protect Black Art au lieu de l’acte d’accusation de Williams. La pétition vise à « limiter l’utilisation des paroles comme preuve devant les tribunaux fédéraux et étatiques américains et à suivre l’exemple de S7527 » – une loi de New York qui semble non seulement avoir un soutien non seulement dans le monde du rap, mais aussi au Sénat.

« Cette pratique n’est pas seulement une violation des protections du premier amendement pour la parole et l’expression créative », indique la pétition. « Cela punit les communautés déjà marginalisées et fait taire leurs histoires de famille, de lutte, de survie et de triomphe. »