À quelle fréquence arrive-t-il un film que vous pouvez facilement recommander à tout le monde dans votre vie ? Pas assez souvent. Pour cette seule raison, Thélma mérite d’être célébré. Cela ne semble peut-être pas être le blockbuster estival le plus évident, mais c’est le type rare de film que vous pouvez regarder avec vos parents, ou vos grands-parents, ou vos enfants, en sachant que vous passerez tous un bon moment au cinéma. Cela ne tient pas seulement à la prémisse ludique de l’action ou à la distribution multigénérationnelle, même si ces deux éléments méritent des éloges. Thélma est tout simplement un film agréable avec un protagoniste attachant que vous ne pouvez pas vous empêcher de soutenir.

Il est utile dans ce cas que le protagoniste soit joué par l’indomptable June Squibb (Nebraska, et bien d’autres encore). À 93 ans, elle tient habilement le centre de ce film dans le rôle titre, avec l’aide de feu Richard Roundtree (Shaft lui-même) en tant qu’ami de longue date et acolyte aventurier Ben. C’est un plaisir de passer du temps avec ces personnages fougueux alors qu’ils traversent la vallée de San Fernando en scooter motorisé dans une quête chimérique pour retrouver les voleurs qui ont escroqué 10 000 $ de Thelma par téléphone. Ils se disputent sur les vertus de leur situation de vie – Thelma vit toujours seule, tandis que Ben réside dans une résidence pour personnes âgées – se souviennent de leurs conjoints décédés et rendent visite à un ami malade qui met tout en perspective. Ce n’est que lorsqu’ils atteignent leur destination finale que les choses s’échauffent vraiment (littéralement, dans l’un des meilleurs gags visuels du film) et que Thelma peut vivre son fantasme de héros d’action de Tom Cruise.

Pendant ce temps, la fille de Thelma, Gail (Parker Posey), son gendre Alan (Clark Gregg) et son petit-fils Danny (Fred Hechinger), 24 ans, s’inquiètent de sa disparition. Danny se sent responsable de sa perte, puisqu’elle l’a convaincu de la conduire chez Ben avant qu’ils ne lui donnent tous les deux la fuite. Danny se soucie vraiment de sa grand-mère et passe patiemment du temps à lui enseigner les dernières technologies ou à surveiller son entreprise. Mission impossible films. Fraîchement sorti d’une rupture et au chômage, il se sent coincé et étouffé par ses parents autoritaires. Il n’y a pas beaucoup de différence dans la façon dont ils traitent Danny et Thelma, comme si aucun d’eux ne pouvait rien gérer seul. À un moment donné, cette hypothèse persistante est devenue une prophétie auto-réalisatrice. Le défi auquel sont confrontés Danny et Thelma prouve qu’ils sont capables de bien plus que ce que quiconque (en particulier Gail et Alan) attend d’eux.

Le cinéaste débutant Josh Margolin, qui a écrit, réalisé et monté le film, a déclaré qu’il avait basé le personnage de Thelma sur sa propre grand-mère. Il a eu l’idée du scénario après qu’elle ait été trompée par une arnaque téléphonique il y a des années et il l’imaginait se lancer dans une mission de vengeance. Danny est clairement également un remplaçant pour Margolin. Vous pouvez simplement imaginer Danny se ressaisir après la fin du film et mettre tout cela dans un scénario. La relation étroite entre Danny et Thelma est douce, et leur voyage parallèle vers l’autonomie – l’un apprenant à l’affirmer et l’autre luttant pour la conserver – s’avère être le noyau émotionnel du film.

Ce noyau est isolé par les échanges hilarants entre Thelma et Ben et les situations de plus en plus absurdes dans lesquelles ils se trouvent. Même lorsque les choses deviennent incontrôlables, Margolin maintient le tout en équilibre en ancrant les personnages dans une authenticité qui ne peut provenir que du temps passé avec de vraies personnes âgées. Il y a beaucoup de petites touches qui ajoutent de la dimension aux personnages, comme un gag courant dans lequel Thelma continue de penser qu’elle reconnaît des inconnus au hasard, ou Ben jouant Daddy Warbucks dans une production entièrement senior de Annie, ou les moments qui ne sont pas joués pour rire, comme lorsqu’ils parlent de toutes les personnes qu’ils connaissent et qui sont décédées. Margolin reste sagement à l’écart des acteurs dans ces scènes. Il leur donne juste de l’espace et les laisse cuisiner.

D’un seul niveau, Thélma est une version amusante et amusante du genre d’action. C’est une balade divertissante qui dure environ 90 minutes. Si c’est tout ce que vous en retenez, ce n’est pas grave. Mais à un niveau plus profond, il contient des choses importantes à dire sur les dernières étapes de la vie. Cela peut vous faire penser à des mots comme « dignité » et « décence ». Il vous demande d’apprécier à quel point il est difficile de conserver votre identité alors que votre corps et votre esprit commencent à s’éloigner. Cela vous encourage à regarder les aînés autour de vous avec respect. Quelle que soit la manière dont vous abordez le film, il constitue une belle sortie estivale pour un public de tous âges.