Portland, Maine et New York, New York

Portland, Maine et New York, New York
Photo: Kenneth C. Zirkel, Matteo Colombo (Getty Images)

Maine : le pays du homard et des myrtilles, des bois denses et des côtes rocheuses, et une beauté naturelle époustouflante, du moins pour la plupart des gens. Dimanche, le Poste de New York a publié la critique de la chroniqueuse Cindy Adams sur son voyage vraisemblablement récent dans l’État de Pine Tree. Bien qu’elle ait souligné la gentillesse de l’État, le manque de déchets et la bonne pêche, la critique est massivement tombée sur le négatif; en particulier, comme le note Adams, sur les « locaux dont les fesses chevauchent l’état du Texas, tous fourrés dans des shorts ». Pour faire bonne mesure, ajoute-t-elle, « les agents immobiliers pourraient établir un camping entier sur le cul moyen », et vise le penchant des Mainers pour la bière et la flanelle. La pièce se termine par son retour enthousiaste à la «civilisation», alias New York.

Le contrecoup Downeast a été rapide. D’ici mardi, le Nouvelles quotidiennes de Bangor a lancé sa propre couverture indignée, tout comme la société basée à Portland Centre de nouvelles du Maine. Sur le blog de la radio locale 92 Moose FM, la chroniqueuse Lizzy Snyder a écrit: « J’attendais beaucoup plus d’un écrivain fantaisiste du New York Post. » Selon toute apparence, les tensions entre le Maine et New York étaient encore plus fortes que lors d’un match Red Sox-Yankees.

C’est vrai; Le Maine n’est pas New York. Divulgation complète, cet auteur a grandi dans le Maine. Les photos de la colonne représentent Old Orchard Beach, où j’ai grandi et où j’ai obtenu mon diplôme d’études secondaires (oui, Old Orchard Beach Est-ce que avoir un lycée). J’ai d’abord trouvé l’évaluation d’Adams et le choc culturel apparent drôles, bien qu’un peu mal informés, peut-être parce que je vis maintenant à New York, comme elle. Les gens sont souvent mal habillés en comparaison, et, comme l’écrit Adams, l’État dépend malheureusement des voitures par rapport à leurs homologues urbains (hé, vous savez ce qu’ils disent à propos d’une horloge cassée). Beaucoup de Mainers concéderaient volontiers à cela; la tenue décontractée et le manque général de vanité sont des caractéristiques, pas des bugs.

Cela dit, pour de nombreux résidents, cela va au-delà de « nous pouvons le dire mais elle ne peut pas ». Il est facile d’être désinvolte à ce sujet et de qualifier le conflit de friction grande ville / petite ville, les Mainers qui ont parlé avec Le club audiovisuel a donné une image beaucoup plus complète du ressentiment.

Le tourisme hors de l’État est une arme à double tranchant

« C’est bouleversant de voir un visiteur parler si mal de notre état », déclare Natalie Smith, une agente de prêt hypothécaire qui vit à Saco. « Sans parler du nombre de personnes qui ont migré vers le Maine, achetant des maisons au plus fort de la pandémie. » (Divulgation: Smith est allé au lycée avec l’auteur. Il a pensé que c’était bien, car Cindy Adams est apparemment amie avec les descendants littéraux des personnes qui ont fondé le Maine.)

Smith a raison – les agents immobiliers peuvent peut-être établir un camping sur le cul moyen du Maine, mais ils ont été terriblement insuffisants pour garantir un logement abordable aux jeunes propriétaires potentiels. Smith dit qu’elle a fait six offres sur des maisons en 2020 et 2021, chacune étant supérieure d’au moins 10 000 $ au prix demandé, et qu’elle n’a toujours pas eu de chance d’acheter une maison. Elle pense que de nombreux acheteurs, sinon tous, venaient de l’extérieur de l’État et offraient de l’argent.

Cris Johnson, un avocat à la retraite qui a quitté la banlieue de Manhattan pour s’installer dans le Maine en 2009, estime qu’il existe une « tempête parfaite » de forces travaillant contre les acheteurs locaux. (Oui, Johnson est un ami de la famille. Oui, tout le monde dans le Maine se connaît, apparemment.) « La demande ici est motivée par l’attrait croissant des gens qui veulent déménager multiplié par les investisseurs qui veulent capitaliser sur cet attrait, » il argumente pour Le club audiovisuel. « Les prix d’achat ont explosé ces dernières années et le prix d’achat du revenu médian a augmenté de façon spectaculaire. »

La Héraut de la presse de Portland a couvert en profondeur la crise du logement dans le Maine. Dans un rapport d’août, ils ont cité l’exemple d’un complexe immobilier du sud de Portland acheté par une entreprise californienne, entraînant une augmentation des loyers pouvant atteindre 35 %. Alors que le conseil municipal a frénétiquement adopté un moratoire sur les expulsions jusqu’en novembre, de nombreux habitants s’inquiètent toujours de savoir où ils iront.

Dans le Maine, il n’est pas rare que des maisons – souvent détenues par des étrangers – soient louées pendant neuf mois, de septembre à mai, puis répertoriées comme locations hebdomadaires premium pendant les mois d’été. Bien que commercialisés comme une bonne affaire pour les étudiants, ils sont souvent l’option la plus abordable pour les habitants à faible revenu. Un autre Presse Herald article publié le mois dernier dresse le portrait d’une famille qui, incapable de trouver un logement disponible et abordable à louer pour les mois d’été, a utilisé ses fonds restants pour acheter une camionnette et a vécu dans le parking d’une aire de repos Maine Turnpike. Non seulement c’est un exemple des circonstances désastreuses auxquelles de nombreux Mainers sont confrontés, mais pourquoi une colonne dédaigneuse d’un écrivain new-yorkais pique si vivement.

« Nos prix des logements augmentent au rythme le plus élevé du pays », déclare Sunny Bouthiller, assistante sociale dans un logement abordable à but non lucratif et résidente de South Portland. (Vous l’avez deviné – je suis aussi allé au lycée avec Sunny.) « Cette dame peut se plier. » Bien que Bouthiller estime que les municipalités locales ne répondent pas assez rapidement aux besoins des résidents locaux, elles rejettent toujours la majorité du blâme sur les investisseurs de l’extérieur de l’État.

Alors… ce n’est pas tout à fait l’article amusant que cet auteur avait l’intention d’écrire, mais il est vite devenu évident que cet article ne refléterait pas la réalité. « Ce n’est absolument pas drôle, dit Bouthiller. « Mais c’est marrant de rôtir Cindy… alors on persévère. » Dans ce cas, voici un peu plus de torréfaction de Cindy Adams :

« C’est une connasse classiste fatphobe. » — Haley Kaliher, originaire d’Old Orchard Beach.

« C’est juste une longue liste de mots sans contenu… j’ai mal à la tête. » — Hunter Boutot, résident de Portland.

« Cindy Adams est sur place : le Maine est loin de Southampton. Il n’y aura pas de parapluies dans votre bière. L’eau de nos plages flétrira vos parties intimes et il est difficile de trouver des serviettes en lin… Nous aimons ça… et nous aimons que vous ne l’aimiez pas. — Chris Johnson, résident de Saco.